А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

 


– Ты – моя жена.
– Купленная, – голос ее дрогнул, и из глаз потекли непрошеные слезы. – Получается, я не жена, а собственность.
Лэндер поцеловал ее, и Джулиана вся сжалась от осознания собственной слабости в его объятиях.
– Останься, – требовательно сказал он. – Мы все решим вместе.
Слезы струились по щекам Джулианы, она чувствовала себя совершенно беспомощной. После Стюарта она воздвигла вокруг себя защитную стену и пряталась за ней, чтобы никто не смог причинить ей боль. Лэндер разрушил эту стену, и она не сопротивлялась, потому что больше всего в жизни хотела найти любовь. Она поверила этому человеку, думала, что нашла родственную душу. Но все это оказалось лишь иллюзией. То, что он предложил, было не настоящим, то, что она хотела получить, не случилось.
Джулиана освободилась из объятий Лэндера. Она должна уйти, иначе ей не вынести эту боль.
– Прости, Лэндер, я не могу остаться. Я попрошу Джока отправить меня назад в Штаты. – Джулиана начала снимать кольца и серьги, но Лэндер остановил ее. Она встретилась с ним взглядом. Если бы только он сказал три простых слова, которые все сразу изменили бы! Но он либо не знал их, либо не чувствовал любви, какую она испытывала к нему. Что ж, надо признать поражение. Сказка закончилась, едва начавшись. Не сказав ни слова, Джулиана вышла из комнаты.
Джулиана уже была в самолете Джока, когда прибыл он сам. Бросив на нее обеспокоенный взгляд, он что-то тихим голосом сказал пилоту и стюардессам, и они немедленно покинули салон.
– Анна, мне очень жаль, – он присел на подлокотник соседнего кресла. – Я знаю, что все испортил. Но клянусь, я хотел как лучше.
Джулиана даже не сомневалась в этом. Большую часть своей жизни брат заботился о ней, защищал, старался дать все, что она хотела. Но это!
– Зачем ты поступил так, Джок? Зачем заставил Лэндера жениться на мне?
– Ты заслуживаешь быть принцессой, – решительным тоном ответил Джок. – И королевой, если так решили жители Вердонии.
– Как ты мог! И почему ты решил, что я хочу быть принцессой и королевой?
Джок замер, слова сестры захватили его врасплох. Уже давно никто не сомневался в правоте его решений и поступков.
– Думаешь, я не знаю, какими кошмарными были твои последние несколько лет? Как ты страдала от внимания прессы? Потом все успокоилось, и ты любила свою работу. А потом появился Стюарт.
– И поэтому ты заставил Лэндера жениться на мне? Свадьба по контракту должна меня как-то защитить? Гарантировать мне счастливую жизнь?
– Я люблю тебя и все делаю для твоего же блага. Послушай, Анна, я кое-что не рассказал о моих отношениях с Монтгомери. Я должен ему, поэтому я приехал в Вердонию и согласился помочь.
Джулиана нахмурилась.
– О чем ты говоришь?
– В Гарварде у нас были очень натянутые отношения. Правильнее сказать, я ненавидел Лэндера.
– Ты ненавидел его? Но почему?
У Джока потемнели глаза.
– Ты знаешь, почему. У него было имя, наследство, роскошная жизнь. Он пользовался успехом. Я вступил с ним в борьбу, чтобы доказать, кто лучше. Успехи в учебе, девушки, спорт. Я должен был победить его во всем, и в конце концов мне это удалось. У него хватило мужества пожать мне руку и поздравить меня.
Джулиана покачала головой.
– Я ничего не понимаю. Как ты очутился у него в должниках?
– Его друзья решили, что я мог победить Монтгомери, только если жульничал. Они избили меня, надеясь выбить признание.
Внезапная догадка озарила Джулиану.
– И Лэндер спас тебя?
– Да, я никогда не видел ничего подобного. Он расправился с каждым и отвез меня в больницу. В тот день я поклялся, что, если ему когда-нибудь что-то понадобится и это будет в моих силах, я все для него сделаю. – Джок посмотрел на сестру, – Как видишь, у него не было необходимости жениться на тебе. Я бы все равно выполнил свою часть соглашения. Единственная причина, по которой он согласился на это, – любовь. Ты должна поверить ему.
– Но как я могу поверить? После этого контракта. Теперь я буду анализировать каждое его слово, каждый его подарок, каждый его жест. Я не верю ему. – Джулиана встала. – Пожалуйста, попроси, чтобы меня не беспокоили.
Джок взял ее руку и крепко сжал ее.
– Не волнуйся, я позабочусь о тебе.
Она не могла заставить себя поднять глаза на брата.
– Джок, проблема в том, что я выросла и могу сама о себе позаботиться. Отпусти меня, Джок. У тебя своя жизнь, у меня – своя.
Джулиана не ждала от него ответа, ей было неважно, что брат скажет или сделает. Она в силах позаботиться о себе сама.
Глава десятая
Эти первые унылые дни после возвращения в Даллас она не забудет никогда. Ей нужно было собраться с мыслями и, когда боль немного утихнет, хорошенько обдумать, что произошло. В ту же минуту, когда самолет приземлился в Техасе, ей уже хотелось вернуться назад, к мужу. К концу первой недели разлуки она поняла, что нужно принять ряд решений и подать брату заявление об увольнении.
Поездка в город заняла немного времени. В самом сердце Далласа у брата было огромное офисное здание из стекла и бетона. Охрана проводила Джулиану к личному лифту Джока. У его кабинета на своем месте сидела его личный секретарь Мэгги. Увидев Джулиану, она улыбнулась.
– Проходи, дорогая. Правда, у Джока настроение – хуже некуда, может быть, тебе удастся его улучшить.
Джулиана сделала глубокий вдох и зашла в кабинет. Джок стоял спиной к двери и смотрел в окно.
– Черт побери, мне нужны ответы, – резко сказал он, и Джулиана поняла, что он разговаривает по телефону.
– Ты слышал меня. – Джулиана вздрогнула, услышав из трубки голос своего мужа. – Я не хочу, чтобы она возвращалась в страну. Меня не волнует, как ты это сделаешь, просто удержи ее в Далласе. Это понятно?
– Не надо мне указывать, Монтгомери.
– Я решил и не изменю своего решения. Если она попробует вернуться, клянусь, я выгоню ее из страны!
Наверное, Джулиана чем-то обнаружила свое присутствие, потому что Джок резко повернулся и, увидев сестру, крепко выругался.
– Не могли бы вы, Ваше Высочество, повторить это для вашей жены, которая только что вошла в мой кабинет? Судя по выражению ее лица, она слышала каждое ваше слово.
Последовала длинная пауза. Потом человек, которого она любила больше жизни, сказал:
– Если она все слышала, нет смысла повторять. Полагаю, смысл сказанного понятен, и покончим с этим.
Если бы Джулиана не знала, что это Лэндер, она бы решила, что говорит какой-то незнакомый ей человек, настолько бесцветным был его голос. Джулиана взяла у брата трубку, собрала все свои силы и ответила:
– Завтра же курьер доставит мои обручальные кольца.
– Не беспокойся, мне они не нужны. – На этом связь оборвалась.
Джулиана стояла бледная, едва дыша.
– Я пришла подать заявление об увольнении.
– Анна, подожди, ты ведь не все знаешь, – пытался что-то объяснить ей Джок, но она уже вышла из кабинета.
Лэндер повесил трубку, понимая, что безвозвратно потерял свою жену, единственную женщину, которую любил по-настоящему.
Кто бы мог подумать, что он способен любить? Когда это случилось? Еще до свадьбы, он знал это точно, и до того, как придумал для нее дизайн обручального кольца. Может быть, это случилось в их первую встречу, когда он по ошибке принял любовь за страсть?
Лэндер откинулся в кресле, закрыл глаза и живо представил себе Джулиану.
Вот она идет ему навстречу в свадебном платье и фате. Вот он касается ее шелковой кожи, и она раскрывается перед ним в порыве страсти. Вот она разрывает помолвку, чтобы защитить его перед толпой беснующихся журналистов. И все это она сделала для него.
Как больно! Он думал, что его любовь к Вердонии была превыше всего, что он не способен на любовь к женщине, воспетую поэтами и романтиками. Но оказалось, что это не так. Его способность любить была спрятана, она спала до встречи с Джулианой. А когда это чувство было подарено ему, он сделал все, чтобы разрушить его.
– Простите, Ваше Высочество, – в дверях стоял дворецкий, – Временный Совет просит вашего присутствия.
– Спасибо, Тимоти, скажите им, я уже иду. Все будет хорошо, ведь я не сделал ничего дурного, правда восторжествует.
– Да, сэр, никто ни на минуту не сомневается в этом.
Лэндеру хотелось, чтобы все так и было. К сожалению, некоторые обвиняли Монтгомери в кризисе, который разразился в добывающей промышленности. И он не был уверен, что сможет доказать, что они не правы.
Кроме того, новость о возвращении Джулианы в Штаты на следующий день после свадьбы стала известна сразу же. Лэндер был готов к общественному протесту. Но когда в этот же день стало известно о начатом расследовании, это только, добавило масла в огонь. Если Джулиана не верила в виновность своего мужа, почему она немедленно уехала со своим братом? Получалось, что даже печально известный Джок Арнод отказался вести дела с принцем Лэндером!
Скандал грозил тяжелыми последствиями его стране. Пока он не справится с этим сам, необходимо, чтобы Джулиана была подальше от кровавой бойни, устроенной прессой.
Джулиана выбежала на улицу и взяла такси.
– Езжайте!
– Куда едем? – спросил водитель.
– Куда угодно, мне все равно!
Джулиана забралась на заднее сиденье и уставилась слепым взглядом на свои кольца. От сотрясавшей ее дрожи бриллианты и сапфиры ярко искрились. Зазвонил телефон, и она решила, что это брат. Но это оказалась мачеха Лэндера.
– Ты слышала, – сразу же начала она, – о Лэндере?
– Я говорила с ним десять минут назад. С ним что-то случилось?
– Он не сказал тебе об обвинениях в его адрес? – с досадой в голосе спросила Рейчел.
– Джок пытался мне что-то сказать, когда я покидала офис, но, – Джулиана встревожилась. – А что случилось, Рейчел? О каких обвинениях идет речь?
– Лэндера и его отца обвиняют в незаконном присвоении денег. Это самое тактичное выражение, как мне кажется.
В присвоении денег? Она имеет в виду кражу?
– Я правильно услышала? Лэндера обвиняют в присвоении денег?
– Аметисты. Его обвиняют в продаже части добычи на черном рынке. Очевидно, существуют документы, подтверждающие обвинение.
– Но это – вранье, и вы это знаете! – гневно заявила Джулиана. – Лэндер не способен на такое и никогда не стал бы участвовать в том, что навредит Вердонии.
На том конце трубки воцарилось молчание.
– Спасибо, Джулиана, – прошептала Рейчел, – я боялась, что ты уехала, поверив в вину Лэндера.
– Я уехала, потому что узнала, что он не любит меня!
– Это неправда! Кто сказал тебе такую глупость? – В трубке снова повисло молчание, потом Рейчел поспешила сменить тему. – Твой брат сказал мне, что ты прекрасно разбираешься в финансовых вопросах. Не могла бы ты посмотреть документы, вдруг наши люди что-то упустили?
Джулиана не раздумывала ни секунды.
– Я приеду немедленно. Есть только одно условие. Я не хочу, чтобы Лэндер знал об этом.
– Ну, что ж. Думаю, я смогу это устроить. Во всяком случае, обещаю не говорить ему. Правда, не могу гарантировать, что он не узнает об этом из других источников. – И Рейчел добавила: – Скажи мне, моя дорогая, ты так и не догадалась, что означают твои обручальные кольца? – Не дожидаясь ответа, она повесила трубку.
Джулиана сложила мобильный телефон и с любопытством посмотрела на свою руку. Она вспомнила момент, когда Лэндер надел ей их и сказал, что дизайн имеет определенное значение, которое ей надо разгадать. А она то и забыла об этом!
Обручальное кольцо было украшено королевскими аметистами Вердонии. Королевские аметисты – для единственной второй половинки. Свадебное кольцо было совсем другим. Внешний край кольца украшали крошечные розовые аметисты, внутренний – крупные аметисты необычного цвета, а также бриллианты, а в самом центре кольца в золотом обрамлении возвышался огромный бриллиант и потрясающий королевский аметист Вердонии.
Что там говорил Лэндер про розовые аметисты? Что они символизируют договор. Разве их помолвка не начиналась с договора? Джулиана нахмурилась, разглядывая кольцо. Розовыми аметистами был усыпан только внешний край кольца. Ближе к центру камни были крупнее, необычного красновато-пурпурного цвета. Джулиана не знала, что они символизируют, потому что ни в одном украшении, которое ей доказывал Лэндер, подобных камней не было. Но в центре кольца были камни глубокого пурпурно-голубоватого цвета: бриллиант и королевский аметист.
Джулиана покачала головой. Этого не может быть!
Из глаз заструились слезы, слезы раскаяния и надежды, которая пробудилась в ней с такой силой, что вытеснила все остальные эмоции. Джулиане потребовалось два раза объехать вокруг квартала, чтобы принять решение. Она набрала номер брата, и он ответил сразу же.
– Мне нужно от тебя три вещи, причем они нужны были еще час назад, – заявила она.
– Назови их, и они – твои.
– Мне нужен твой самолет, моя старая команда бухгалтеров и группа самых придирчивых и самых опытных юристов, какие только есть в твоем штате. Я хочу улететь до наступления ночи.
– Куда собралась?
– В Вердонию.
Джок облегченно вздохнул.
– Самое время.
– Лэндер! Лэндер, куда ты собрался? – запыхавшись, крикнула Рейчел.
Лэндер остановился у двери конференц-зала и оглянулся через плечо.
– Мои юристы и бухгалтеры проверяют финансовые бумаги. Я уже несколько раз звонил им сегодня, но они не сказали мне ничего нового. Хочу посмотреть, что там у них.
– Может, лучше оставить их и дать им спокойно делать свою работу?
– Я только на минуту.
Лэндер толкнул дверь и вошел в комнату. Все, кто находился там, замерли и замолчали при его появлении. Слух Лэндера уловил тихий вздох. Этот вздох был знаком ему – он слышал его, целуя свою жену и занимаясь с ней любовью.
Лэндер медленно повернул голову и увидел ее. Джулиана стояла в конце комнаты и не сводила с него глаз. Конечно, ее глаза выдали ее с головой. Там можно было увидеть и опасение, и страсть, и осторожность. Но больше всего там было настоящей боли.
Лэндер без раздумий направился к жене и заключил ее в свои объятия. Его губы приникли к ее губам, и этот страстный поцелуй без слов сказал Джулиане о том, как он скучал без нее.
– Ты здесь, – произнес Лэндер, оторвавшись от ее губ. – Не пойми меня неправильно, но почему?
– Подумала, что смогу помочь.
Помочь! Помочь разобраться с обвинениями в его адрес. Она сошла с ума! Если средства массовой информации узнают о ее приезде, они возьмутся за Джулиану и Лэндер никак не сможет защитить ее.
– Я дал Джону специальные указания.
– Я слышала их, – перебила его Джулиана.
– Нам нужно найти место, где мы можем поговорить. – Лэндер хотел увести ее из комнаты, но, оглядевшись, увидел, что они и так остались одни. Все поспешно покинули помещение.
Лэндер остановился, борясь с желанием увести Джулиану в спальню, где их никто не увидит, и позволить своим рукам и губам говорить за него. Чувство долга боролось в нем с желанием, и долг победил.
– Тебе нельзя находиться в Вердонии. Ты должна уехать, пока информация о твоем возвращении не просочилась в прессу.
– Я никуда не уеду, по крайней мере сейчас. – Джулиана сделала шаг назад и сложила руки на груди. – Почему ты ничего не сказал мне?
– Ты же уехала, разве забыла? У Джулианы покраснели щеки.
– Я очень хорошо это помню. Еще я помню причину, по которой мне пришлось уехать.
– А теперь все же вернулась? – Лэндер не мог удержаться от этого вопроса. Он не понимал, что происходит.
Джулиана отмахнулась.
– Почему ты велел Джоку не пускать меня в Вердонию? Хотел защитить меня?
– У тебя и так много проблем с прессой в последнее время. Решено ты возвращаешься в Техас прямо сейчас, даже если мне придется доставить тебя в самолет в наручниках.
– Один вопрос перед отъездом. Все обручальные кольца, которые ты показывал мне в музее, имеют свое название. А мое кольцо?
– Обсудим это позже. Самолет.
– Может подождать. Давай обсудим это сейчас.
– Если я скажу тебе название, ты согласишься улететь? – Он увидел, что Джулиана согласно кивнула, и сказал: – «Метаморфоза». Твое кольцо называется «Метаморфоза». Если мы будем осторожны, я смогу проводить тебя в аэропорт.
– Одну минуту. – Джулиана взяла его за руку и подвела к столу с бумагами. – Сначала я покажу тебе кое-что.
– Мы договорились, Джулиана, и ты обещала улететь немедленно.
– Я быстро. – Она обошла стол и собрала бумаги. – Я закончила свое расследование.
– Ты обнаружила, что случилось с аметистами? – изумился Лэндер.
– Да, причиной всему – Лоурен де Вида.
– Наш главный бухгалтер? – Лэндер не мог скрыть своего шока. – Этого не может быть, она все свои силы отдавала работе и была предана Вердонии.
– Нет, она все свои силы отдавала краже аметистов и, должна признать, делала это виртуозно.
– Ты уверена, что это Лоурен?
– Уверена, и сейчас бумаги уже переданы во Временный Совет. – Джулиана сжала руку Лэндера. – Она ведь была как член вашей семьи?
– Мой отец обожал ее, и мы все любили Лоурен.
Джулиана нахмурила брови.
– Я не учла этого обстоятельства.
– Какого?
Джулиана просмотрела некоторые документы.
– Когда твой отец и Рейчел поженились? – Она подвинула ему несколько бумаг. – Примерно в это время?
– Не примерно, а точно.
– В это время и началась афера с аметистами, а закончилась она в день смерти твоего отца.
– Ты считаешь, что Лоурен была влюблена в моего отца?
Джулиана кивнула.
– И когда он женился на Рейчел, ее любовь обратилась в месть. Я обнаружила, что вся операция была построена так, словно твой отец, ты и Меррик руководили ею. Есть бумаги, в которых присутствуют имена Рейчел и Мири. Мне кажется, что копии некоторых документов она направила заинтересованным сторонам. Но теперь, когда все прояснилось и подтверждается документально, дело будет закрыто.
– Остается нерешенным один вопрос. – Без предупреждения Лэндер обошел стол и стиснул Джулиану в своих объятиях.
– Ты отправляешь меня домой? Я знаю, что обещала, но…
– Я хочу похитить тебя. У Меррика все очень хорошо получилось, и я тоже хочу попробовать. Ничто, кроме смерти, не сможет разлучить нас.
Не говоря ни слова, Джулиана закрыла глаза и уткнулась ему в грудь.
Лэндер повернулся на спину и прижал к себе Джулиану.
– И все-таки объясни мне, почему ты вернулась?
– Потому что поняла, что ты любишь меня так же сильно, как я тебя. Хотя ты никогда не говорил мне о любви. Во всем разобраться мне помогли кольца. Розовые аметисты по краю кольца рассказывают, как начинались наши взаимоотношения – как договоренность. Потом камни меняются, как и наши чувства. Происходит метаморфоза: от договоренности к единственной второй половинке.
– Я люблю тебя, Джулиана, давно люблю.
– Я прочла это на кольце – «настоящая любовь» на языке Вердонии. Мне только не удалось понять, значение других красновато-пурпурных аметистов, у них просто уникальный цвет. Я таких никогда не видела.
– Мой отец нашел эти камни много лет назад, и с тех пор такие больше не находили. – В день нашей свадьбы королевским указом они получили название. Знаешь, какое? «Джулиана Роуз». И символизируют они настоящую любовь.
Слезы выступили на глазах Джулианы, и она нежно поцеловала Лэндера.
– Ты сделал для меня то, что никто другой не смог бы сделать. Ты воплотил в жизнь все мои мечты. Мне кажется, что все это похоже на сказку с хорошим концом. «Они жили долго и счастливо» – это про нас.
– Я благодарю всех богов за то, что они послали мне тебя, принцесса, – взволнованно произнес Лэндер.

1 2 3 4 5


А-П

П-Я