А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

 

– Он снова коснулся ее бедер. – Или как?
Она накрыла его руки своими, пытаясь остановить его пальцы. К ее ужасу, в глазах закипели слезы, горло перехватил спазм, и она с трудом ответила:
– Просто имеет, и все, понятно?
Его хватка ослабла. Он поднял ее лицо и поцеловал.
– Это только подтверждает мою правоту, прекрасная Джулиана. «Только сексом» мы никогда не обойдемся, потому что это изначально неверно. – Отступив назад, он помог ей слезть со стола и поправил не девушке одежду. – Прости, если я расстроил тебя.
Джулиана пыталась сохранять хладнокровие.
– Если ты понимал, что «только сексом» не обойтись, зачем соглашался на это условие?
Он лукаво посмотрел на нее.
– Я хотел попробовать, раз ты настаивала.
– Очень благородно с твоей стороны, – пробормотала Джулиана.
– Я тоже так думал, но мы не справились.
– И одному из нас было больно. – Джулиана положила голову ему на плечо. – Зачем мы делаем это?
Лэндер обнял ее.
– Потому что у нас нет другого выхода.
Он произнес это так, словно судьба привела в движение какие-то неведомые силы и они оба уже при всем желании не властны изменить что-либо. Джулиане вдруг захотелось исчезнуть, вернуться с Джоком в Даллас. Впрочем, теперь даже отъезд не спасет ее. Если тебя хотят найти, то найдут, если захотят разоблачить, то разоблачат. Сейчас, пока тайное не стало явным, она будет просто получать удовольствие, сколько бы времени у нее ни осталось.
– Что теперь? – спросила Джулиана.
– Теперь мы поиграем.
Джулиана подняла глаза, заинтригованная его словами.
– Поиграем?
– Что тебя смущает? Ты никогда не играла прежде? Тогда самое время начать.
Ночи пролетали незаметно, а днем Джулиана работала, не жалея сил, чтобы потом насладиться несколькими драгоценными часами с Лэндером. Это действительно стало похоже, на игру. В конце дня ей звонили и называли место встречи, всякий раз разное, но всегда вдали от любопытных глаз. И каждый вечер она исчезала с работы и неслась по указанному адресу. Всякий раз ее ожидали разные машины, но без особых опознавательных знаков, чтобы можно было незаметно раствориться в уличном потоке и не привлекать внимания.
В первую ночь ее привезли к подземному гаражу, и Джулиана решила, что окажется в тех же апартаментах, где они встречались с Лэндером. Но вместо этого она попала в один из торговых центров города. Несмотря на то что все магазины были открыты, вокруг не было ни души. Здесь они с Лэндером гуляли всю ночь, радуясь возможности побыть наедине. Несколько раз Джулиана замечала охрану, тенью следовавшую за ними. Они бродили по магазинам, Джулиана примеряла одежду, обувь, ювелирные изделия. Когда оба почувствовали усталость, в одном из уютных кафе, словно по взмаху волшебной палочки, появился накрытый к ужину стол. Они поели при свечах, где-то вдали играла негромкая музыка. Потом Лэндер проводил Джулиану к машине, на которой она приехала сюда, и ее отвезли домой.
На следующую ночь они с Лэндером были в кинотеатре. Потом был парк диких животных в пригороде. Они побывали на катке, в бассейне, даже провели ночь в спа-салоне. Но ни разу он не отвез ее в апартаменты и ни разу не занялся с ней любовью, о чем Джулиана втайне страстно мечтала.
Что происходит? Лэндер ведь должен был чувствовать ее желание вновь оказаться в его объятиях! Джулиана ничего не понимала. Он вел себя так, словно только-только начинал ухаживать за ней. Но к чему это все?
На десятую ночь машина привезла ее к другому подземному гаражу. В душе Джулианы вспыхнула надежда: возможно, это другой гостиничный комплекс? Но один из личных телохранителей Лэндера повел ее по лабиринту коридоров, начиненных охранными системами. Они остановились перед тяжелой стальной дверью, перед которой стоял огромный верзила. Охранник открыл перед ней дверь и жестом пригласил ее войти.
– Пожалуйста сюда, мисс Роуз. Передайте Его Высочеству, что я здесь, если что-то понадобится.
Джулиана ничего не успела спросить, как дверь за ней плотно закрылась. В помещении был приглушенный свет, и ей понадобилось некоторое время, чтобы привыкли глаза. Наконец она поняла, что находится в музее.
– Я очень люблю бывать здесь. – Навстречу ей вышел Лэндер и сделал свет поярче. – Тебе нравятся музеи?
– Да, очень. – Джулиана была смущена.
– В этом музее есть все: искусство, история, наука.
В зале, посвященном богатой истории Вердонии, Лэндер рассказал много интересных историй, добавлявших глубины и красок каждому экспонату. Чуть позже они поели, расположившись на полу, как на пикнике, перед картинами Моне и Ренуара, а скульптура Родена смотрела на них из угла. А еще они говорили и не могли наговориться.
Экскурсия закончилась в небольшой комнате, где хранились украшения королевской семьи Вердонии. К удивлению Джулианы, Лэндер стал открывать футляры и предлагать ей примерить украшения.
– Я боюсь даже притронуться к ним, – смущенно пробормотала она. – Твоя охрана ворвется сюда и арестует меня.
– Должен признать, что ты первая женщина, не принадлежащая королевской семье, у которой есть возможность примерить это. – Он застегнул у нее на шее ожерелье с бриллиантами и аметистами. – Ну, как?
Джулиана стояла перед зеркальной витриной и смотрела, как от каждого ее вздоха искрятся драгоценные камни.
– Восхитительно!
– Свадебный подарок отца моей матери. Он подарил ей ожерелье и вот это. – Он достал диадему и закрепил ее на волосах Джулианы. Потом надел ей на палец кольцо с огромным аметистом в центре. Глубокий багряно-синий цвет вспыхивал изнутри красными искрами. – Это кольцо называется «Единственная половинка», именно оно символизируют королевские аметисты такого цвета. Нигде в мире нет таких камней. У нас еще добывают розовые аметисты, они не такие редкие, как королевские, но тем не менее тоже популярны.
Джулиана принялась рассматривать аметисты, окружавшие центральный камень.
– А у этих камней тоже есть какое-то значение?
Лэндер кивнул.
– Эти камни символизируют договоренность. Когда они установлены таким кругом, это означает заключение брака.
– Замечательно! – Джулиана в нерешительности подняла на него взгляд. – Ты, должно быть, сильно тоскуешь без матери?
– Она умерла, когда я был очень молод, а Меррик был совсем ребенком.
– Ты говорил, что вам с братом потребовалось время, чтобы привыкнуть к появлению сводной сестры. А как же мачеха?
– Она очень эффектная женщина. – Лэндер улыбнулся. – Знаешь, она придумала собственный дизайн обручального кольца. Здесь есть его точная копия.
Они подошли к витрине, и Джулиана увидела кольцо, совсем не похожее на кольцо матери Лэндера. В центре сверкали три камня – бриллиант, изумруд и рубин, а вокруг них располагались сапфиры и аметисты Вердонии.
– Это что-то символизирует, да? – спросила Джулиана.
– Ты права. – В его голосе прозвучали теплые нотки. – Когда мы с Мерриком поняли смысл, мы стали одной семьей.
– Это камни, соответствующие месяцам рождения?
– Умница, Джулиана! Эти три камня в центре представляют Меррика, Мири и меня. У всех трех одинаковый вес, огранка и качество.
– А кружок из аметистов и сапфиров – твой отец и мачеха?
– Аметист – камень моей мачехи, сапфир – отца. И если ты внимательно посмотришь на золотую филигрань на кольце, ты прочтешь два слова на языке Вердонии.
Джулиане потребовалось мгновение, чтобы прочесть спрятанные в золотом плетении слова.
– Любовь и единство?
– Круг любви и единства вокруг трех самых дорогих людей в их жизни. Она особенная женщина, моя мачеха. – Лэндер сделал паузу. – Она тебе понравится, как и ты ей.
Его комментарий подействовал на Джулиану, как холодный душ. Ее собственное отражение в многочисленных зеркалах словно дразнило. Она находилась в мире иллюзий, на ней были украшения, носить которые у нее не было права. Диадема королевы, ожерелье и кольцо, соединявшее две половинки.
Больно. Больно знать, что она никогда не получит таких подарков. Нет, ее не интересовали сами украшения, ее волновали символы, стоявшие за ними: любовь, обязательства, обещания. Может быть, женщинам в ее семье не полагалось знать это. Ее мать так ничего и не получила от ее отца, хотя до самой смерти надеялась на его любовь. Не говоря ни слова, Джулиана повернулась к Лэндеру спиной.
– Я не справлюсь с застежкой. Поможешь? – Ее голос ничем не выдал внутреннего волнения, и Джулиана обрадовалась.
– Ты уверена? Я думал, мы можем.
Джулиана повернулась к нему, уже не заботясь о том, чтобы скрыть свое состояние.
– Можем что? Немного притвориться? Не собираешься ли ты надеть корону и сыграть роль принца для бедной Золушки?
Лэндер погладил ее волосы.
– Я причинил тебе боль, прости, я не хотел этого.
Джулиане было невыносимо тяжело, она с трудом сохраняла спокойствие.
– Спасибо за чудесный вечер, но сейчас мне пора домой.
Дом. Как будто он у нее действительно был! Ее жилье в Вердонии нельзя назвать настоящим домом. В голове всплыл образ ранчо в Техасе, наполняя ее острой тоской. Она все потеряла в восьмилетнем возрасте, вернее, у нее не осталось больше иллюзий в отношении дома и домашнего очага.
Не говоря ни слова, Лэндер встал у нее за спиной и расстегнул ожерелье. С диадемой оказалось сложнее. Она запуталась в волосах, которые, похоже, не хотели расставаться с ней.
– Что мы делаем, Лэндер? Что ты делаешь?
– Не понимаешь? Джулиана покачала головой.
– Не имею ни малейшего представления, если честно.
– Ты умная женщина. Со временем ты все поймешь.
– Я не хочу ничего понимать. – Джулиана смотрела на него, пытаясь проанализировать ситуацию. Но сколько бы она ни старалась, у нее ничего не получалось. – Ты ведешь какую-то игру. Хотела бы я знать, какую.
Лэндер молчал, возвращая украшения, каждое – в свой футляр.
– Это не игра.
– Ты пытаешься соблазнить меня? Но в этом нет никакого смысла. Ты уже сделал это, если мне не изменяет память.
Лэндер поднял одну бровь.
– Есть и другое объяснение происходящему. Очень простое, но весьма очевидное.
– Подожди, ты забыл вернуть на место кольцо. – Джулиана сняла кольцо и передала Лэндеру. – Мне кажется, ты стараешься доказать, что наши отношения продиктованы не страстью.
Лэндер взял у нее кольцо, но на место его не вернул, а положил в карман.
– Близко, но не совсем.
– Я сдаюсь. Скажи мне, что происходит.
– Ты не думала, что это любовь?
Взяв ее за руку, Лэндер повел Джулиану к машине. Они выехали из гаража на мокрую от дождя улицу. В небе сверкнула молния, раздались раскаты грома. Крупные капли дождя стучали в лобовое стекло так же быстро и хаотично, как стучали мысли в голове Джулианы.
Они заехали в уже знакомый подземный гараж, из которого можно было попасть в его апартаменты. Лэндер припарковал машину и посмотрел на Джулиану. В его взгляде не было ничего, кроме жгучего желания. Она вышла из машины и, словно отвечая на его взгляд, пошла к лифту.
– Это невозможно, – произнесла она через минуту, когда они вошли в комнату.
Раскаты грома сотрясали здание, и Лэндер ждал, пока они стихнут.
– Что невозможно?
– Настоящая любовь. Сказочная романтика. Счастье на всю жизнь.
Лэндер смотрел на нее, мягкий свет лампы освещал ее лицо.
– Ты вообще не веришь в любовь? Или не веришь в любовь с первого взгляда?
– Мне кажется, я не верю ни в то, ни в другое, – смутилась Джулиана.
– Интересное заявление, учитывая то, что случилось, когда мы встретились.
У Джулианы перехватило горло.
– А что случилось?
– Сейчас я тебе это покажу. – Лэндер наклонил голову и поцеловал Джулиану. Ее губы раскрылись навстречу его поцелую, такому мягкому и нежному. Она обняла его и притянула к себе. В ней больше не было страха. Все ее тело предвкушало то, что должно было произойти.
Лэндер мягко подталкивал девушку в сторону спальни, медленно снимая с нее одежду. Бережно опустив ее на кровать, он снял с себя оставшуюся одежду и накрыл ее тело своим. Восторг и наслаждение переполняли их обоих.
– Теперь скажи мне, что ты не веришь в любовь, – сказал Лэндер и решительно прижался к ее губам. – Скажи, если можешь.
Джулиана застонала от его ласк и, не в силах больше сдерживать себя, медленно задвигалась, подстраиваясь под его ритм. Она с восторгом открывалась ему, плыла на волнах экстаза, чувствуя, как напрягается его тело, учащается дыхание, предвещая заключительный спазм.
Джулиана глубоко вздохнула. В голове и сердце у нее стучала одна фраза: я люблю его. Это была правда, от которой нельзя никуда убежать. Она влюбилась в Лэндера!
Страстно. Непоправимо. Безоглядно.
Глава шестая
Лэндер проснулся и с удовольствием обнаружил, что Джулиана по-прежнему находится в его объятиях. Умытый дождем солнечный, свет озарил ее лицо, заставив проснуться. Вчера она не стала противиться своему желанию, а сегодня утром вновь чувствовала неловкость и неуверенность.
– Доброе утро, – сказал Лэндер.
Джулиана посмотрела на него, стряхивая остатки сна.
– Я проспала, да?
– Немножко. – Не в силах устоять перед своим желанием, он запустил руки в ее волосы, наслаждаясь прикосновением этого мягкого шелка, и стал медленно, чувственно целовать ее.
Внезапно Джулиана оторвалась от него и, нахмурив лоб, спросила:
– А который час?
– Десять.
От волнения у нее сбилось дыхание.
– Работа! Мне нужно быть в офисе. Я опоздала. Я очень сильно опоздала.
Лэндер пожал плечами, он был невозмутим.
– Скажи им, что ты со мной.
Джулиана замерла на мгновение.
– Подожди, ты хочешь сказать, что, если я сплю с принцем Вердона, это освобождает меня от работы?
По лицу Лэндера проскользнула улыбка.
– Князь Вердона, – поправил он. – Принц Вердонии. Вообще-то я думаю издать королевский указ. Любая женщина, которая спит со мной, на следующий день освобождается от работы. Как ты думаешь?
– Они выстроятся в очередь у дверей дворца, – ответила Джулиана.
Лэндер успел обнять ее, прежде чем она встала.
– У своих дверей я хочу видеть только одну женщину. Тебя.
Он видел, как засияло ее лицо от этих слов. Джулиана рассмеялась, вся она горделиво преобразилась, и Лэндер понял, что не может оторвать от нее глаз. Джулиана была так прекрасна, глаза горели, солнечный свет позолотил кудрявые волосы. А ее тело. Пышное и округлое там, где нужно, тонкое и изящное в других местах. Молочного цвета кожа словно была раскрашена кистью именитого художника. Он сжал ее в своих объятиях.
– Останься. Только в этот раз.
– Я уже пробовала однажды, но ничего не получилось. Прости, Лэндер, мне нужно на работу.
Лэндер с сожалением разжал руки.
– От тебя зависит судьба детей, правильно? – Он откинулся на подушки. – Подожди минутку, я оденусь и отвезу тебя.
– Нет-нет, не беспокойся, я вызову такси.
– Ну зачем тебе такси, когда мне хочется сделать это? – Он не удивился, когда увидел, как она отводит взгляд. – Ты боишься, что нас заметят вместе?
– Слишком многие уже знают, так что рано или поздно все станет известно. – Джулиана посмотрела на него, и в ее взгляде он прочел невыносимую боль. – Нам недолго осталось быть вместе.
Лэндер встал, натянул джинсы.
– Мы будем вместе столько, сколько захотим, – настойчиво произнес он, приблизившись к Джулиане.
– Моя работа в Вердонии практически закончена. Я уже ездила на север, в Авернос, на шесть недель и больше двух месяцев провела в Селестии. Возможно, мне придется вернуться туда еще на недельку, когда все закончу здесь, но, – Она печально вздохнула. – Есть другие страны, другие дети. Европа большая.
– Сколько ты еще пробудешь здесь, в Маунтин-Рош?
– Несколько дней, – в отчаянии прошептала Джулиана, – может, неделю.
Она проскользнула в ванную и появилась через несколько минут, одетая и причесанная. Застегнутая на все пуговицы и крючки, с собранными в пучок волосами, она предстала хладнокровной деловой женщиной.
– Я пришлю за тобой машину вечером, – сказал Лэндер.
Джулиана закусила нижнюю губу.
– Может, сделаем выходной? Я собираюсь задержаться на работе и…
– Никуда твоя работа не убежит.
– Не убежит, – согласилась она, – но дети не могут ждать.
– Ты уверена, что тебя не надо подвезти?
– Спасибо, не надо.
Лэндер интуитивно почувствовал ее недосказанное «Ваше Высочество» и сжал кулаки.
– Я позвоню тебе. Если мы не можем увидеться у то пять минут на разговор у тебя, надеюсь, найдется.
Джулиана попыталась улыбнуться, Лэндер шагнул ей навстречу, но она подняла руку, останавливая его.
– Не надо. Пожалуйста, пусти, мне нужно идти.
– Я позвоню тебе позже, – повторил он более настойчиво и отошел в сторону.
Джулиана была обворожительная, страстная, добрая. Она была разная. Как она напоминала Лэндеру зверька, который нуждается в помощи, но боится попасть в ловушку. Ему были близки ее чувства. Скоро она обнаружит, что они оба попали в ситуацию, созданную не их руками, из которой есть только один выход. Лэндер нащупал в кармане кольцо. Пришло время покончить с этим абсурдом раз и навсегда, решил он. Пришло время обезвредить ловушку.
Лэндер завел машину и выехал из гаража. К его удивлению, на улице перед гостиничным комплексом собралась толпа. Проезжая мимо, он глянулся назад, и то, что он увидел, заставило его резко нажать на тормоза и остановиться.
Путешествие лифта до нижнего холла показалось Джулиане бесконечным, с остановками на каждом этаже. Какую глупость она совершила, завязав отношения с Лэндером! В отношениях со Стюартом она еще могла сослаться на наивность и неопытность. В случае с Лэндером это было элементарное безрассудство. Она позволила себе влюбиться, поверить, пусть даже на мгновение, в сказку со счастливым концом. Но у нее нет права связывать себя отношениями с мужчиной, который будет королем. Никогда.
Двери лифта открылись в холле, и Джулиана, отправив лифт на этаж пентхауса, быстро направилась к выходу.
– Ваше имя, мисс? – Вопрос прозвучал на языке Вердонии, когда Джулиана вышла на улицу.
Вспышки фотокамер слепили, и она подняла руку, защищаясь от света. Десятки мужчин и женщин окружили Джулиану, в ее сторону были направлены микрофоны, магнитофоны и объективы видеокамер. Вокруг стоял невообразимый шум. Она стояла перед ними, абсолютно незащищенная от любопытных глаз, и чувствовала, как ее охватывают паника и страх.
– Как давно вы встречаетесь с принцем Лэндером? – звучали вопросы.
– Каков он в постели? Ваше лицо кажется знакомым. Вы ведь не из Вердонии?
Господи, неужели ее узнали?
– Пожалуйста.
– Американка! – заорали в толпе. – Точно, американка!
Джулиана пыталась протиснуться сквозь толпу, но ее не собирались отпускать. Толпа вела себя, словно стая гиен, загнавших в угол газель, отбившуюся от стада. Джулиана была поражена ощущением дежавю. Другое время, другое место, но такая же бешеная толпа.
– Вы знали, что ваш отец уже был женат? – кричали голоса, возвращая ее в детство. – Каково чувствовать себя внебрачным ребенком?
Джулиана только на мгновение вспомнила то ужасное время.
– Пожалуйста, пропустите. – Она понимала, что долго не продержится. – Я не знаю, о чем вы говорите. Мне нужно попасть на работу.
– Где вы работаете? Вы работаете на принца Лэндера? Я бы не отказалась от такой работы. – Корреспондентка рассмеялась. – Черт, я бы даже заплатила, если бы мне позволили часть дня проводить в постели у принца Лэндера.
Смех замер внезапно, вокруг установилась неуютная тишина. Джулиана была слишком шокирована и смущена, чтобы понять, что произошло. Потом она услышала его голос. Он произнес только одно слово, принесшее ей спасение, хотя оно было больше похоже на рычание.
– Пропустите.
Репортеры и папарацци, все как один, расступились, и она увидела Лэндера. Его каштановые с проседью волосы были зачесаны назад, глаза сверкали зелеными искрами гнева, дикая ярость перекосила лицо. Он медленно прошел через толпу и взял то, что принадлежало ему, – Джулиану. Лэндер взял ее за руку, и она почувствовала, как что-то скользнуло на ее палец. Лэндер, держа Джулиану за руку, повернулся к толпе и остановил свой взгляд на американской корреспондентке.
– Уберите ее. – Охрана тут же окружила журналистку. – Сопроводите ее в аэропорт и первым рейсом отправьте из Вердонии. – Он одним только взглядом пресек все возражения со стороны американки. – Никому не позволено обращаться с моей невестой так неуважительно. – Лэндер поднес к губам руку Джулианы и поцеловал ее. – Никто. Вы больше никогда не будете работать в моей стране.
Толпа разом ахнула. Прежде чем кто-нибудь осмелился задать хоть один вопрос, Лэндер обнял Джулиану за плечи и повел к машине, которая стояла посередине улицы с включенным двигателем. Через мгновение они уже мчались прочь в сопровождении машин охраны.
– С тобой все в порядке? – Лэндер бросил быстрый взгляд в ее сторону. – Черт, у тебя даже губы побелели от страха. – Он прикоснулся рукой к ее щеке. – И кожа ледяная.
– Это было. Это было. – Джулиана сделал глубокий вдох, пытаясь справиться с волнением. – Я не очень хорошо могу справляться с такой толпой.
– И никто не может. Прости, я поклялся оградить тебя от подобного рода инцидентов и не справился. – На его лице дрогнул мускул. – Я обещаю, это не повторится.
Немое одобрение соперничало с внутренним страхом. Джулиана сложила руки на коленях и вдруг поняла, что у нее на пальце надето кольцо. Это было кольцо со знаменитым аметистом «Единственная половинка», но она не имела ни малейшего представления, как оно оказалось у нее на пальце. Она протянула руку Лэндеру, пальцы, заметно дрожали, и аметист играл красными вспышками.
– Что это? Как…
– Я надел его на твой палец перед тем, как объявил о помолвке.
– Но мы не помолвлены.
Лэндер бросил на нее быстрый взгляд.
– Теперь – помолвлены.
Разрозненные кадры ее спасения соединились в одну картинку. Вопросы, вопросы, вопросы репортеров, когда они готовились публично проглотить ее. Ее беспомощность и страх. Потом появился Лэндер и сказал. Он сказал, что «никому не позволено обращаться с его невестой так неуважительно».
Джулиана закрыла глаза. Он назвал ее своей невестой и выставил из страны корреспондентку за неуважительное отношение к ней. Потом он поднял ее руку и Джулиана в ужасе открыла глаза. Ее левую руку. Он поднял ее левую руку и поцеловал, чтобы все могли увидеть кольцо, которое он тайно надел ей на палец. Она видела выражение восторга на лицах репортеров. Они делали пометки и снимали этот момент на камеры. Джулиана только сейчас поняла значение того, что произошло.
– Нет! – Она оглянулась с растущим чувством отчаяния. – Разворачивай машину. Ты не понимаешь, что ты сделал. Мы должны вернуться и уладить все, пока ты не пострадал. Ты должен сказать прессе, что мы не помолвлены. Пожалуйста, Лэндер!
Лэндер снова посмотрел на нее, но теперь с беспокойством.
– Две минуты – и мы будем во дворце.
Они мчались на огромной скорости, и Джулиана от страха закрыла глаза. Они подъехали к боковому входу, и Лэндер помог ей выйти, из машины. Он повел ее по многочисленным тропкам сада, и через несколько минут они оказались у знакомой беседки, увитой белыми розами. Их аромат стоял в воздухе, вызывая у Джулианы горькие воспоминания о том вечере, когда она впервые была здесь.
– Вернулись туда, где все началось, – не удержалась она.
– Это началось не здесь, – Лэндер сократил расстояние между ними. – Это началось в танцевальном зале, когда я увидел тебя на лестнице. Я никогда не видел никого красивее тебя.
– Любовь с первого взгляда? – Если бы это только было возможно. – Я уже говорила тебе, что не верю в это. Все это сказки, фантазии и – у нее дрогнул голос, – притворство.
– Нет, – Лэндер поймал ее взгляд. – Все так и будет, я обещаю.
– Как? – Джулиана отошла от него в сторону. – Ты ничего не понимаешь! Ты думаешь, что я Золушка, а я не Золушка. Я – ее мерзкая сводная сестра. Ты должен поехать и сказать репортерам, что совершил ошибку, что пошутил о нашей помолвке.
– Но я не шучу, и это не ошибка. Кроме того, уже слишком поздно что-либо переигрывать.
Джулиана замерла.
– Что ты имеешь в виду?
– Информация уже просочилась везде, – заметил Лэндер как бы между прочим. – Газеты, телевидение, Интернет. Все средства массовой информации трубят об этой новости. И все они будут биться за то, чтобы узнать, кто же ты такая.
У Джулианы перехватило дыхание.
– О господи! Ты не представляешь, что наделал.
– А что не так? Почему такая паника? – Он прижал Джулиану к беседке. Нежные белые розы целовали ее лицо, а виноградная лоза вплеталась в ее волосы.
– Я предупреждала, что есть вещи, которые связаны со мной и о которых ты не знаешь.
– Например?
Слезы застилали глаза Джулианы. Скажи это просто произнеси эти слова.
– Я – незаконнорожденная, Лэндер.
Ну вот, теперь ужасная правда сказана. Даже спустя столько лет эти слова причиняли ей невыносимую боль, вытаскивая из памяти самые уродливые воспоминания.
– Мне было восемь лет, когда я узнала об том примерно таким же способом, как это произошло сегодня у гостиницы. Это был… Это был большой скандал в то время. Моя мама, мой брат. Пресса выставила нас на всеобщее осмеяние.
– Спокойнее, дорогая, все в порядке.
– Нет, не все в порядке! – Джулиана закрыла лицо руками. Наступило время рассказать ему правду. Она знала, что рано или поздно этот момент наступит. Надо было признаться во всем и положить конец их отношениям раз и навсегда. Джулиана медленно опустила руки и стояла перед ним, как на эшафоте. – Никто в Вердонии еще не знает моего имени, но та американская журналистка узнала меня. Как только у нее появится время подумать, она вспомнит, где видела меня. – Невыносимая боль пронизывала каждое ее слово. – Ты заставил ее покинуть страну, и она захочет поквитаться. Журналистка наверняка поместит сведения обо мне в газету или в Интернет или поучаствует в каком-нибудь омерзительном ток-шоу, где и выложит все грязные подробности.
– Какие грязные подробности? Джулиана заставила себя говорить без эмоций, хотя ей было очень трудно владеть собой.
– Меня зовут Джулиана Роуз Арнод. Я сестра Джока. Большинство людей в Соединенных Штатах знают меня как Анну Арнод, а не как Джулиану. Когда станет известно, что я внебрачная дочь мошенника, сестра человека, который скопил свое состояние, по словам прессы, сомнительными путями, ты попадешь в ужасное положение.
Лэндер сжал ее плечи.
– Не имеет значения, кто твой отец или брат. Я буду защищать тебя.
– Да это не я нуждаюсь в защите! – Джулиана смотрела на него с недоверием. – Разве ты не понимаешь, что я порчу твою репутацию! В конце концов, ты проиграешь из-за меня выборы. Никто в Вердонии не захочет, чтобы их король женился на…
Лэндер закрыл ее рот поцелуем, и она почувствовала, как ее решимость тает под его жадными губами.
– Меня это не волнует, – сказал он между поцелуями. – Обстоятельства твоего рождения не имеют для меня никакого значения. Поверь, Джулиана, я понимаю больше, чем ты думаешь. – С этими словами он снял заколку с ее волос и забросил ее далеко в кусты. – Черт, мне хотелось сделать это с первого дня, когда ты собирала волосы в этот пучок!
Лэндер запустил пальцы в ее золотые волосы и между поцелуями снял с нее пиджак, расстегнул три пуговицы на блузке. Они преодолели пять ступенек и оказались в беседке. Пытаясь сохранять между ними некоторое расстояние, Джулиана отступила к скамейке в середине беседки и попыталась застегнуть блузку. Но в этот момент Лэндер присел рядом и положил ее ноги к себе на колени. Он снял с нее туфли и бросил их на траву.
– Что ты делаешь?
– Занимаюсь любовью со своей невестой.
Джулиана смотрела на негр широко открытыми глазами.
– Перестань называть меня так. Это не настоящая помолвка, и я не собираюсь заниматься любовью в саду дворца, где любой может увидеть нас.
Лэндер пожал плечами.
– Хорошо, давай еще поговорим. Ты сказала мне все, что хотела? – Он так нежно улыбнулся ей, что сердце ее дрогнуло. – Какие-нибудь еще признания, моя скандальная будущая жена?
– Ты не слышишь меня? Я не твоя будущая жена! Ты не делал мне предложения, я его не принимала. Нельзя так небрежно относиться к этому, Ваше Высочество. Это серьезно.
Лэндер сдерживал себя, но глаза его смеялись.
– Я обещаю, что буду серьезно относиться к этому. Меня совсем не волнуют обстоятельства твоего рождения, и это никак не влияет на мои чувства к тебе. Меня также не волнуют твои родственные отношения с Джоком. А вот что меня приводит в ярость, так это то, что тебя заставили стыдиться того, в чем ты не виновата.
Господи, ей придется рассказать ему все! Это единственный способ заставить его понять.
– Это не только обстоятельства моего рождения, – настаивала Джулиана. – Есть кое-что еще, похуже.
Если она собирается перейти к следующей части рассказа, ей необходимо призвать на помощь все силы, какие у нее еще остались. Она устремила свой взгляд туда, куда Лэндер бросил ее туфли, и стала решать в уме математическое уравнение. Она почти закончила его решение, когда услышала голос Лэндера:
– Ты не скажешь мне, что ты сейчас делаешь?
Джулиана непонимающе мигнула.
– Прости, что ты сказал?
– Я спросил, что ты делаешь? Мне показалось, что ты не здесь, а где-то далеко. И это уже не в первый раз.
– Я решаю дифференциальное уравнение второй степени с постоянными коэффициентами. Это математическое уравнение, оно помогает снять стресс.
– И ты делаешь это в уме? – Лэндер не мог скрыть удивления. – Ладно, давай послушаем дальше, какой еще скандал случился с тобой? Надеюсь, он никак не связан с человеком по имени Стюарт?
– Боюсь, что именно так. – Джулиана хотела переплести пальцы рук, но поняла, что кольцо по-прежнему на ее пальце. Теперь она не знала, куда деть руки. Лэндер помог решить ей эту проблему. Крепче прижав ее к себе, он заставил ее обнять себя за шею. – Я была бухгалтером, – начала Джулиана, положив ему голову на плечо.
– Очень плохо, что ты не сказала мне об этом, когда мы впервые встретились. Я мог бы предложить тебе поработать на меня. Наш главный бухгалтер уволилась, когда умер отец. Полагаю, ты работала с братом?
– До того как я возглавила благотворительную организацию, я была его экономическим советником.
– Да? Ну вот видишь, я был прав. Ты бы замечательно подошла нам на должность главного бухгалтера. Готов поспорить, у нас тебе было бы намного интереснее работать. Я уверен, ты была бы мне предана точно так же, как была предана Лоурен моему отцу.
– Нет, – резко ответила Джулиана. – Я больше не смешиваю бизнес, и удовольствие.
– А, в твоей жизни появился Стюарт, – догадался Лэндер.
Джулиана кивнула и потерлась щекой о тонкий египетский хлопок его рубашки.
– Появился Стюарт, и это не очень хорошая история.
– Позволь мне угадать. Стюарт работал у Арнода и, как только узнал, что ты его сестра, окружил тебя заботой и вниманием. Это старая история, дорогая моя.
– Тогда тебя не удивит продолжение, – заметила Джулиана. – Стюарт решил обокрасть Джока и для этого использовать меня. Я сходила с ума от любви к нему, или мне только казалось это. Может, я не понимала, что он делает, пока не стало слишком поздно.
– Полагаю, что, когда все стало известно, во всем обвинили одну тебя, хотя ты была совершенно невинна.
Джулиана долго пыталась справиться со своим волнением, прежде чем смогла заговорить.
– Спасибо, что поверил мне! Из-за личности моего отца немногие люди поверили в мою невиновность.
– И из-за брата. – Какие-то настораживающие нотки прозвучали в голосе Лэндера, и Джулиана забеспокоилась.
– Возможно, Джок начинал свой путь со скользкой дорожки. Но как только он нашел опору, весь его дальнейший бизнес был честным. Для него это стало делом чести.
– Ты очень заботливая сестра.
– У меня есть причины быть такой. Он всегда делал все, что было в его силах, чтобы защитить меня. Что касается моего участия в афере Стюарта. Хотя я не помогла ему напрямую, все-таки была виновата отчасти. Я облегчила для него задачу. Слишком небрежно отнеслась к паролю, который дал ему доступ к документам в компьютере. Еще я выболтала информацию, которая была конфиденциальной.
– Он присвоил себе деньги?
– Нет, он был слишком хитрым, чтобы брать деньги прямо со счетов Джока. Он использовал внутреннюю информацию, чтобы набить свои карманы. У Джока разносторонний бизнес, много разных компаний. У Стюарта был доступ к документам, и он пользовался всем этим для самостоятельной торговли внутри бизнеса Джока, часто за взятку уступая торги конкурентам.
– И ты обнаружила, что он делает.
– В конце концов – да. Но было уже поздно, разразился скандал, который было невозможно скрыть.
– Твой брат уволил тебя?
– Нет, я ушла сама. Я не могла позволить Джоку отвечать в суде за свои ошибки. – Джулиана сняла кольцо и отдала его Лэндеру, – Теперь ты понимаешь, почему должен отменить помолвку и сказать прессе, то произошло досадное недоразумение? Хотя Джок и встал на мою сторону, многие думают, что я активно участвовала в этой афере.
Лэндер взял кольцо, как она и ожидала, но потом оглушил ее следующим признанием:
– Помолвка остается в силе. И просто, чтобы ты знала, в моем кругу за помолвкой всегда следует свадьба. Всегда.
У Джулианы широко раскрылись глаза. Неужели он говорит серьезно? Фальшивая помолвка – это одно. Но свадьба?
– Ты не можешь.
– Подумай об этом, дорогая. Как бы я выглядел, если бы через пять минут после объявления помолвки заявил, что это ошибка? Кольцо на твоей руке сфотографировали. – Он взял ее руку и вернул кольцо на прежнее место. – Разве я мог подарить это кольцо первой встречной? И жители Вердонии знают об этом.
У Джулианы дрожали от волнения пальцы.
– Если ты не остановишь это безумие, ты проиграешь выборы.
– Значит, я проиграю выборы, – спокойно ответил Лэндер. – Это лучше, чем проиграть честь.
Тон его голоса подсказал, что разговор на эту тему закончен. Когда он вновь сжал ее в своих объятиях, она не сопротивлялась, но внутри уже оплакивала грядущую потерю.
Как только Вердония узнает, что она – Анна Арнод, сестра человека, не совсем честно заработавшего свое состояние, репутация Лэндера будет загублена. Значит, у Джулианы есть только один выбор.
Если честь Лэндера не позволяет ему разорвать помолвку, ей самой нужно позаботиться об этом.
Глава седьмая
– Ты не можешь сделать этого, Анна!
– Могу и сделаю, Джок! – Джулиана добавила последние штрихи в своём макияже и вставила в уши жемчужные серьги. – Если Лэндер отказывается остановить это безумие, я сделаю это за него. На пресс-конференции.
– Но, возможно, Монтгомери не хочет разрывать ваши отношения? Может, он влюбился и воспользовался ситуацией, чтобы объявить помолвку, иначе ты бы никогда не согласилась на это. Ты об этом не подумала? Ну? – Джок встал за спиной у Джулианы.
– Не думаю, – ответила она. – Это вопрос чести, а не любви.
Джок взял ее за плечи и развернул к себе.
– Почему ты так говоришь? Ты считаешь себя непривлекательной?
– Перестань, Джок. – Джулиана освободилась от его рук. – Здесь речь идет не о любви, и ты знаешь это. Лэндер чувствует свою ответственность, потому что сам искал встречи со мной, когда я попыталась закончить наши отношения. Он завел со мной роман, но, впрочем, я не очень-то сопротивлялась. И естественно, когда пресса узнала, он бросился спасать ситуацию. Лэндер сам сказал мне об этом.
– Послушай, Анна, неужели ты думаешь, что я вот так легко попался бы в ловушку, если бы не хотел этого? Конечно, нет! Вот так же и Лэндер. Наверняка он мог бы найти какое-нибудь другое решение, если бы захотел. – Джок на мгновение задумался. – Ты, кажется, говорила, что у Лэндера с собой было кольцо его матери?
– Да, оно было у него в кармане. И что?
– Так. – Джок с любопытством посмотрел на Джулиану. – А что кольцо делало в его кармане?
Джулиана непонимающе заморгала.
– Я не знаю. – Как оно оказалось там? Она попыталась вспомнить. – Я отдала ему кольцо, когда мы были в музее. И я думаю, он по ошибке положил его в свой карман, а не в футляр на витрину.
– Подожди, давай все по порядку. Обручальное кольцо его матери находится в Национальном музее Маунтин-Рош?
– Да, вчера он показывал мне украшения королевской семьи.
Джок вопросительно поднял бровь.
– Просто показывал? Если только показывал, как кольцо оказалось вынутым из футляра?
– Ладно, некоторые украшения я примеряла. Джок ухмыльнулся.
– Монтгомери позволил тебе примерить украшения королевской семьи?
– Ну и что? – У Джулианы вспыхнули щеки. – Подумаешь, большое дело!
– Ты хоть представляешь, сколько усилий и средств было потрачено на охрану помещения, чтобы вы вдвоем там поиграли? – Джок бросил взгляд на ее палец и нахмурился. – Кстати, а где кольцо?
– Я отправила его назад.
– Ты с ума сошла, Джулиана!
– Хватит, Джок! Тема закрыта. Если ты забыл, то перед гостиницей собралась толпа журналистов, и было бы крайне глупо появиться перед ними с кольцом и заявить о расторжении помолвки.
Джулиана повернулась спиной к брату и начала собирать волосы в хвост на затылке. Внезапно она вспомнила, как Лэндер забросил ее заколку в кусты. Джулиана подумала минутку, провела пальцами по волнистым прядям и решила, что на этот раз она оставит волосы свободно лежать на плечах.
– Хорошо, – сказал Джок, – я не буду обсуждать это с тобой и объяснять тебе, что ты просто идиотка. Но думаю, тебе будет интересно узнать, почему Лэндер положил это кольцо в свой карман, а не в футляр на витрине. Признайся, что тебе интересно.
– Нет, не интересно. – Джулиана смотрела на себя в зеркало. Нет, она все-таки соберет волосы в хвост, иначе получается нелепый вид. – Наверно, он украл его.
– Очень смешно! – Джок наклонился и прошептал ей в ухо: – Может, он взял его, потому что решил сделать тебе предложение?
Внутри у нее вспыхнула надежда. Неужели это возможно? Нет, нет, нет. Нельзя позволять себе думать об этом, иначе она просто сойдет с ума. Джулиана покачала головой.
– Я должна идти.
Губы брата упрямо сложились в тонкую линию, словно предупреждая, что он так легко не уступит. Что происходит? Почему Джок так настойчив?
– Чего ты хочешь, Джок? Скажи мне правду.
– Я хочу, чтобы ты на несколько дней скрылась от прессы. Дай событиям немного рассосаться.
– То есть ничего не делать? – Джулиана не могла поверить, что он предлагает это. – Но, ты всегда учил меня, что, какая бы проблема ни возникла, решать ее нужно сразу. Именно это я и делаю сейчас, иначе Лэндер будет расплачиваться за последствия. Мне пресса вряд ли что-либо сделает.
– Ты не очень-то веришь своему жениху.
– Моему жениху? – повторила Джулиана, и глаза ее сузились. – Что ты замышляешь? Я думала, ты будешь делать все возможное, чтобы вытащить меня из этой неприятности.
– Я просто хочу тебе счастья, и сдается мне, что именно Лэндер сделает тебя счастливой.
– Это очень мило, особенно учитывая твое недавнее мнение о Лэндере. – Джулиана встала на цыпочки и поцеловала брата в щеку. – Спасибо за заботу.
Она последний раз бросила взгляд в зеркало. Простое черное платье, на шее нитка жемчуга и жемчужные серьги в ушах, неброский макияж: немного румян, тушь на ресницах и блеск на губах. Оставшись довольна увиденным, Джулиана взяла сумку и повернулась к Джоку.
– Ты идешь? Или я иду одна?
– Я не могу пропустить это. Если я нужен тебеv то буду там.
Джулиана вызвала лифт. Двери лифта раскрылись, словно ворота в ад. Джулиана прошла через холл. За двойными стеклянными дверями скопились журналисты, два охранника стояли у входа, не позволяя им прорваться в здание. Джулиана заставила себя толкнуть дверь и оказалась на улице. Внезапно она почувствовала, как щелкнула и свалилась с волос заколка, и легкий ветерок стал играть ее волосами. Джулиана стояла на краю ступенек и думала, как все эти люди узнали, что она будет давать здесь пресс-конференцию? Кто-то должен был предупредить их об этом.
Полуденное солнце било Джулиане прямо в глаза, и она не могла рассмотреть лица собравшихся. Вопросы посыпались на нее, как только она появилась на ступеньках. Джулиана подняла руку, и шум стих.
– Спасибо вам всем, что пришли. – Джулиана была рада, что между ней и толпой осталось хоть какое-то расстояние.
1 2 3 4 5


А-П

П-Я