А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

 


Значит, он нашел её! Ничего удивительного, это должно было произойти. Она покрепче сжала свой портфель и склонила голову.
– Ваше Высочество.
– Пожалуйста садитесь мисс Роуз. Нам нужно поговорить.
То, что он принц, вовсе не означало, что она должна ехать с ним. Она уже наделала достаточно глупостей предыдущим вечером.
– Нет, спасибо. Я думаю, все уже было сказано вчера.
– Возможно. – Принц выдержал паузу. – Но мы не выполнили все, что запланировали, не так ли?
Джулиана почувствовала, как вспыхнули ее щеки.
– К счастью. Если вы позволите.
– Я никуда не уеду, и вы никуда не пойдете. – Его лицо выражало решительность. Джулиане было знакомо это выражение лица. У Джока оно всякий раз означало нежелание уступать. – Так вы сядете или мне продолжать привлекать к нам внимание, следуя за вами на машине?
Это был самый эффективный способ убедить ее. Смирившись с неизбежностью, Джулиана скользнула в машину на сиденье рядом с принцем, поставив, однако, между ними портфель:
– Хорошо, говорите. – Она прикрыла глаза, стараясь не терять самообладания. – Пожалуйста, простите меня, Ваше Высочество, если это прозвучит грубо, но чем наша организация может помочь вам?
– Меня не интересует твоя благотворительная работа, – отрезал Лэндер. – Меня интересуешь, ты, о чем тебе известно, разве нет?
– Да, сэр. Вы объясняли это вчера. У нас не, было возможности закончить наш разговор. Потому позвольте мне закончить его сейчас.
Джулиана заставила себя повернуться к нему и подарить холодный взгляд. Она выучила, как математическое уравнение, те слова, что собирались ему сказать. Но его близость заставила Джулиану забыть все, что она так тщательно отрепетировала. Она смотрела на Лэндера в полном замешательстве.
– Отлично, заканчивай, – произнес принц.
– Заканчивай. – Джулиана облизнула губы. – Хорошо, я сделаю это прямо сейчас.
Она не могла отвести взгляда от его карих глаз и тщетно пыталась собраться с мыслями. Что же она хотела ему сказать? Ее замешательство невозможно было скрыть, она кусала губы.
Лэндер громко рассмеялся.
– Черт побери, мы как-то странно влияем друг на друга, тебе не кажется?
Джулиана не смогла удержаться, уж больно притягателен был его смех. Покачав головой, она сказала:
– Ну что мне с вами делать, Ваше Высочество?
– Что хочешь. И называй меня Лэндер.
– Спасибо. Как ты нашел меня? Джок?
– Нет, он отказался мне помочь.
Джулиана немного расслабилась.
– Я вспомнила, что собиралась сказать.
– Что-то о завершении нашего разговора, – улыбнулся Лэндер.
Джулиана печально кивнула.
– Между нами все должно быть закончено.
– Отлично. Я попрошу водителя высадить нас у дворца, чтобы мы могли закончить начатое вчера вечером.
Необходимо остановить его прямо сейчас!
– Я хотела сказать, что между нами ничего не может быть, – пояснила Джулиана.
– Но почему?
Его простой вопрос застал ее врасплох.
– Вчера вечером, этого не должно было случиться.
– Но это случилось. Ты хотела меня и не можешь это отрицать.
Джулиане тяжело было признаваться, но она не собиралась врать.
– Я и не отрицаю. Как бы мне хотелось списать это на влияние полнолуния или на лишнюю порцию шампанского!
– Луна была неполной, и ты ничего не пила.
– Ты прав. Я несу ответственность за все случившееся, – признала Джулиана.
– Благородно с твоей стороны, но все это лишнее. – В его голосе прозвучала ирония. – Хочу напомнить, что ты была там не одна.
– Но я позволила тебе.
Она позволила ему поцеловать ее. Потрясающие, ошеломляющие поцелуи! Он прикасался к ней. Одно лишь воспоминание об этом обожгло ее желанием снова почувствовать тепло его рук.
Лэндер внимательно изучал девушку, и от его взгляда ее мозг снова перестал соображать.
– Ты из-за Джока чувствуешь себя виноватой?
Джулиана заморгала ресницами от недоумения.
– Из-за Джока? Какое он имеет к этому отношение?
– Когда я пригласил его на бал, он попросил у меня два приглашения. Я полагаю, второе он направил тебе. Могу догадываться, что он имеет какое-то отношение и к твоему наряду. Ты же говорила, что это подарок.
Так, значит, он ничего не знает! Джулиана почувствовала облегчение. Принц решил, что они с Джоком любовники? Брат пообещал не рассказывать Лэндеру об их родственных отношениях, но принц мог и догадаться.
– Джок действительно помог мне с нарядом и прислал приглашение, – сказала Джулиана.
– Так ты из-за этого хочешь закончить отношения между нами? Вас что-то связывает?
– Да, но не то, что ты думаешь.
Глаза Лэндера сузились.
– В таком случае остается одна причина. Потому что я принц.
Джулиана не могла больше выносить его взгляд.
– Да.
– Черт! Ты – первая женщина, которая ничего не захотела иметь со мной, как только узнала, кто я. Не объяснишь?
Джулиана заставила себя взглянуть на него.
– Я не люблю быть в центре внимания. Быть с тобой, пусть даже короткое время, означает именно это. Можно я пойду теперь, Ваше Высочество?
Лэндер покачал головой.
– Я отвезу тебя домой.
И прежде чем она успела запротестовать, он сказал водителю адрес.
– Откуда ты знаешь, где я живу?
В ответ он просто улыбнулся, и Джулиана вздохнула.
– Зачем я спрашиваю? Ты – принц Лэндер. Достаточно взять в руку королевский скипетр, и любая команда будет выполнена.
– Если бы так все было на самом деле, мы бы не сидели сейчас в машине, а были бы в моих покоях во дворце.
Джулиане нечего было сказать на это, она отвернулась и стала смотреть в окно. Они очень быстро доехали до ее гостиницы, лимузин остановился. Взявшись за ручку дверцы, Джулиана посмотрела на принца.
– Думаю, мы должны попрощаться.
– Если ты действительно этого хочешь.
– Мы же обо все договорились.
– Ты можешь идти. – Он подошел ближе и накрыл ее руку своей, мешая уйти. Его дыхание шевелило завитки ее волос у виска, а голос обольстительно шептал на ухо: – Ты можешь уйти, и мы больше никогда не увидим друг друга. А можешь остаться, и мы проведем один вечер вместе. Я сделаю так, что никто не узнает. Никаких средств массовой информации, только мужчина и женщина, занимающиеся тем, чем мужчины и женщины занимаются издревле. Одна ночь, Джулиана.
Одна ночь. Его слова звучали очень заманчиво. Джулиана очень четко представила себе соответствующую картину, словно все уже произошло. Ночь, которую она никогда не забудет. Сильные руки человека, пробудившего в ней неведомую ранее силу. Восторг слияния двух тел, скользящие прикосновения разгоряченной кожи и дьявольское наслаждение. Раньше она никогда не уступала таким откровенным, примитивным желаниям, но на этот раз была готова отдаться страсти, которая окружала их обоих знойной аурой.
– Нет – прошептала Джулиана.
– Потому что тебе не интересно мое предложение?
Она покачала головой.
– Потому что у меня нет сил сопротивляться.
Лэндер поправил ее выбившийся локон и нежно коснулся губами щеки.
– Тогда зачем сопротивляться?
Вопрос интересный. Действительно, почему она сопротивляется? Она далеко от дома, никто не знает ее настоящего имени, никто не знает скандалов, связанных с ее прошлым. Разве она не соблюдала всю свою жизнь осторожность, контролируя каждый свой шаг? Но это не спасло Джулиану от ошибок. Сейчас у нее была возможность, которая ей никогда больше не представится. Шанс расслабиться, вырваться из прошлой жизни и сдаться в сладкий плен страсти.
– Чего ты ждешь от меня? – нерешительно начала Джулиана. – Куда мы пойдем?
– Я не жду ничего, сверх того, что ты готова мне отдать. А пойдем мы туда, куда ты захочешь.
Он взял ее за руку, и Джулиана поняла, что зашла уже слишком далеко и что ее поступками руководит какое-то безумие. Она не знала, то ли ей смеяться над своим бесстрашием, то ли называть себя глупой дурочкой.
– Мы можем отправиться куда-нибудь, кроме дворца? – спросила она.
Лэндер согласно кивнул.
– В какое-нибудь уединенное место? Подожди минутку, я сейчас все решу.
Пока его не было, Джулиана пребывала в полном смятении. Что она сделала? Как она могла согласиться, зная о последствиях? Вчера она могла обвинить хотя бы лунный свет и запах роз в том, что ей так хотелось поверить в сказку, в том, что произошло. Но сегодня, при ярком свете июньского дня, она не могла себя больше обманывать. Все было абсолютно ясно, как столбик цифр. Неважно, сколько раз их складывать, результат будет таким же. И сейчас результат понятен она только что согласилась провести ночь с Лэндером.
Джулиана сжала губы. Ну и что в этом такого? Почему она не может позволить себе испытать счастье, прежде чем вернуться к реальной жизни? Она просто хочет этого. Хочет иллюзий. Хочет немного дольше продлить удовольствие, которое она испытала с Лэндером. Джулиана провела рукой, по кожаному сиденью. На этот раз она будет ненасытной в своих желаниях. Она забудет все свои страхи и волнения и воспользуется тем, что так милостиво предложила судьба. А завтра? А завтра будет завтра.
Через несколько минут в лимузин вернулся Лэндер.
– Все в порядке?
– Да.
– Я боялся оставлять тебя одну, вдруг ты передумаешь.
– За это время я много чего передумала.
– Но осталась в машине.
Джулиана улыбнулась.
– Да.
Лэндер коснулся рукой ее подбородка, поднимая лицо, и подарил ей долгий и страстный поцелуй. Джулиане была любопытна ее собственная реакция. Будет ли она столь остра, как вчера? Вчера ей открылся восхитительный мир, наполненный красотой звуков и ощущений, запахов и эмоций. Но вчера она лишь ступила в этот мир, а сегодня он бушевал вокруг нее, овладев всеми ее чувствами и мыслями. Джулиана была очень смущена. Поцелуй ведь всего лишь слияние губ, а не эта головокружительная страсть, повелевавшая забыть все предостережения ума. Одно она знала, точно – такого прежде ей испытывать не доводилось.
Лэндер оторвался от ее губ.
– Нам будет тяжело расстаться, ты понимаешь это?
– Мы справимся, – твердо ответила Джулиана. Уловил ли он отчаяние, прозвучавшее в ее голосе? – Одна ночь, и только. После этого каждый пойдет своей дорогой. Ты обещал!
В его взгляде мелькнула ярость.
– Я никогда не нарушал слово и не стану делать этого сейчас, даже если бы очень хотел.
– Куда мы едем? – Джулиане хотелось сменить тему.
– У меня есть апартаменты на окраине города. Это безопасное место, и никто не узнает, что мы там.
Через какое-то время лимузин заехал в подземный гараж, и они оказались у лифта, менее чем через пару минут доставившего их в пентхаус. Лэндер заблокировал лифт, чтобы ни один случайный посетитель не забрел сюда, и присоединился к Джулиане.
– Здесь очень мило, – пробормотала она, стараясь побороть охватившее ее чувство неловкости.
– Не стесняйся, осмотрись вокруг.
Джулиана прошла из фойе в огромную гостиную, из окон которой открывался потрясающий вид города. К этой комнате примыкала столовая и кухня. Лэндер занял позицию между фойе и гостиной и не сводил глаз с Джулианы. Она вернулась в комнату и посмотрела туда, где еще не была.
– Это спальня, – сказал Лэндер, проследив за ее взглядом. – Ты можешь осмотреть ее, но мне кажется, ты к этому еще не готова.
Джулиана обхватила себя руками.
– Это так заметно?
– Если бы я был менее эгоистичен, то отвез бы тебя домой. Но не могу Я слишком сильно хочу тебя, и мне кажется, что ты – тоже.
Джулиана нервничала, потому что он сказал правду.
– Если бы ты дала мне больше времени, мы могли бы избежать этой неловкости. У нас было бы время развивать наши отношения медленно и непринужденно. Что скажешь?
Джулиана безмолвно покачала головой, и он примял ее отказ, пожав плечами.
– Ты останешься или мы покончим с этим прямо сейчас?
Она колебалась. Как она могла подумать, что это может закончиться одной ночью? Так хладнокровно согласиться на то, чего раньше никогда себе не позволяла? Джулиана беспомощно оглянулась. Если бы Лэндер не заблокировал лифт, она бы бросилась туда немедленно, нажала кнопку и уехала. Ей необходим выход или хотя бы намек на него, чтобы она не чувствовала себя, как мышь в лапах у кота.
– Я отвезу тебя домой, – нарушил молчание Лэндер, и Джулиана поняла, что он прочитал ее мысли, – Никакого давления. Я открою бутылку вина, и мы можем просто поговорить.
– Звучит заманчиво, – откликнулась Джулиана.
Все было действительно великолепно. С балкона гостиной они решили посмотреть закат. Лэндер открыл бутылку французского вина, которое как нельзя кстати подходило для разговора. Он расспрашивал ее о работе в благотворительной организации. Они пили вино, разговаривали, и Джулиана чувствовала, как уходит напряженность. Вино закончилось, когда солнце зашло за линию горизонта и в опустившихся сумерках зажглись огни города.
Лэндер встал, предлагая ей руку.
– Ты проголодалась? Я распорядился насчет ужина. Осталось только разогреть его.
Джулиана подняла на него глаза. Как ей хотелось, чтобы он был обычным человеком, а ее прошлое не отнимало у нее надежды! Она оперлась на его руку и встала.
– Спасибо, я действительно проголодалась, работала сегодня без обеда.
Лэндер не двигался, его лицо было в тени, а ее, наоборот озарял свет, падающий на балкон из гостиной.
– О чем ты думала минуту назад? – неожиданно спросил Лэндер.
– Ничего важного, – осторожно ответила Джулиана.
– Ты знаешь, что у тебя темнеют глаза, когда ты говоришь неправду? – Он обхватил руками ее лицо. – Скажи мне, о чем ты думала?
– Мне жаль, что у нас только одна ночь, – смущенно ответила Джулиана.
– Но это – твой выбор, а не мой.
– Поверь, если я так сказала, значит, на то есть серьезная причина.
– Скажи мне, в чем дело.
– Может, после ужина.
Лэндер отрицательно покачал головой. Джулиана вздохнула.
– Опять мои глаза? Джок тоже всегда может сказать, когда я лгу. Теперь я знаю, почему.
Она поняла, что совершила ошибку, упомянув брата. У Лэндера не темнели глаза, наоборот, они вспыхивали зелеными искрами. Он придвинулся ближе, выражение его лица было жестким.
– Думаю, было бы лучше не упоминать твоего босса в нашем сегодняшнем разговоре. Если только ты не хочешь, чтобы сегодняшний вечер окончился не так, как задумано.
– Ты ревнуешь? И поэтому не хочешь, чтобы я упоминала о Джоке?
– Да. – Он был поражен ее честностью.
– Тогда позволь мне разубедить тебя мы не любовники. И никогда ими не были.
– У вас профессиональные отношения? – с сомнением в голосе произнес Лэндер.
– Нет, – призналась Джулиана. – Нас связывает нечто большее, и так будет всегда. Мы знаем друг друга всю жизнь.
– Позволь мне догадаться. Он тебе как брат?
Джулиана не могла сдержать улыбку.
– Совершенно точно.
– Не могу поверить, что есть мужчина, который, находясь рядом с тобой, не хочет заполучить тебя в постель. Особенно такой мужчина, как Джок.
– Посмотри мне в глаза и скажи, что ты видишь правду или ложь?
Лэндер коснулся руками ее лица, словно мог считать информацию через кончики пальцев.
– Правду, – произнес он спустя мгновение.
– Хочешь еще что-нибудь спросить у меня про Джока? Давай, спрашивай.
– Нет, больше ничего.
– Отлично, – усмехнулась Джулиана. – Тогда давай поедим, я правда проголодалась.
Она помогла ему разогреть ужин и накрыть стол.
– Моя мачеха была очень возмущена, что мы не обучены никакой домашней работе, – сказал Лэндер, поблагодарив Джулиану за помощь. – Но мой отец объяснил ей, что служебный персонал был бы шокирован, если бы нас заметили на кухне за приготовлением пищи или в прачечной – за стиркой одежды. Мой брат Меррик и я отделались легко. Нашей сводной сестре Мири повезло меньше. Попав в нашу семью, она узнала, каково это – быть приемной дочерью короля. Бедняжка!
Джулиана подперла рукой подбородок и посмотрела на него через стол с горящими свечами.
– Почему бедняжка?
Лэндер пожал плечами.
– Ей было трудно привыкать ко всем ограничениям и правилам этикета. Мы с братом учились этому с самого рождения, а Мири было семь лет, когда она стала жить с нами. И ей потребовалось некоторое время, чтобы привыкнуть к такой жизни. Да и мы с Мерриком сначала, не очень ее жаловали.
– Не жаловали?
– Да. Мы с Мерриком случайно услышали, как кто-то сказал, что она не настоящая принцесса. Конечно, это была правда. Но я никогда не забуду выражение ее лица, она выглядела такой потерянной. С этого момента мы с братом сплотили наши ряды. Она была нашей сестрой, пусть не кровной, и мы никому не позволяли ее обижать. Когда отец узнал об этом, он удочерил ее, и она стала принцессой Мири. Мой отец был изумительным человеком, – с любовью и грустью произнес Лэндер. – Ни дня не проходит, чтобы я не вспоминал о нем. Я могу только надеяться, что, если меня выберут королем, смогу сделать хотя бы половину того, что сделал он.
– Я уверена, ты все сможешь, – сказала Джулиана.
– Спасибо за доверие, но это будет нелегко. Вердония переживает трудные времена.
– Я слышала об аметистах: Растет беспокойство, что рудники истощились. Что же будет, если это правда? Ведь драгоценные камни – главный экономический оплот Вердонии.
– Мы будем искать альтернативные источники, чтобы поддерживать экономику. Я уже рассматриваю ряд вариантов. – В его голосе прозвучала решительность. – Для этого потребуется время, но мы сильные люди, приспособимся.
Джулиана опустила глаза, теперь ей все стало понятно. Теперь она почти наверняка знала, зачем Джок приехал сюда. Если Вердония столкнулась с финансовыми проблемами, кого же еще, как не финансового магната Джока Арнода, звать на помощь?
Лэндер наклонился вперед и взял ее за руку.
– Скажи, Джулиана, ты приняла решение?
– О чем?
– О сегодняшнем вечере. Ты хочешь уйти?
Разве он не знает? Разве он не почувствовал, что она хочет?
– Я не хочу уходить, я остаюсь.
– Тогда давай проведем небольшой эксперимент. – Он отпустил руку девушки, встал и перешел на ее сторону. Джулиана хотела было тоже встать, но услышала: – Нет-нет, тебе не надо вставать, посиди минутку.
– Что ты собираешься делать? – В ее голосе слышались и опаска, и удивление.
– Ничего особенного. – С этими словами он встал за спинкой ее стула, расстегнул заколку, державшую волосы, и запустил руки в ее пышные кудри. – Так гораздо лучше.
Его руки коснулись шеи, скользнули к лацканам, пиджака и расстегнули первую пуговицу. Одну за другой он расстегнул все пуговицы пиджака и переключился на блузку.
У Джулианы участилось дыхание, она сжала руками подлокотники стула. Он делал все так медленно. Он ждал, что она будет сопротивляться? Что изменит свое решение? Этого не случится. От ощущения его близости у нее безумно кружилась голова, а стук сердца эхом отдавался в ушах. Ей казалось, что и Лэндер его слышит. Наконец пиджак и блузка были сняты.
– Отлично, – прокомментировал Лэндер, касаясь тончайшего кружева ее бюстгальтера, – Кто бы мог догадаться, что под столь строгим костюмом ты прячешь такое сексуальное белье. Так кто ты соблазнительница или деловая женщина? Что тебе ближе?
– Сегодня утром, пытаясь изменить жизнь ребенка, я была деловой женщиной. Что касается вечера.
Джулиана встала молясь, чтобы ноги удержали ее. Как только она повернулась к нему, он убрал стул с дороги.
– Что же сегодня вечером?
– Я не соблазнительница. Я женщина. Женщина, которая хочет тебя. – Джулиана шагнула ближе. – Ты тратишь время. Ты собираешься овладеть мною или будешь просто говорить об этом?
Глава четвертая
Лэндеру больше не надо было подсказывать. Он поднял Джулиану на руки и понес в спальню. Лунный свет, проникающий сквозь окна, таинственным серебристым светом играл на их лицах.
Лэндер наклонил голову и коснулся губами пульсирующей жилки на шее.
– Одна ночь, – прошептал он, обжигая своим дыханием ее кожу. – Клянусь, что сделаю ее незабываемой.
Он почувствовал, как Джулиана коснулась ладонями его головы, дрожащие пальцы скользнули сквозь упругую волну его волос.
– Я хочу незабываемую ночь, – сказал она, приблизив его лицо вплотную к своему, – даже больше, я хочу тоже подарить ее тебе.
– Ты уже подарила.
Лэндер покрывал поцелуями ее лицо. Он был так настойчив в своих желаниях, что почти не почувствовал, как она расстегнула его рубашку и ослабила ремень. Он боролся с желанием немедленно овладеть ею, ведь Джулиана заслуживала большего. Если впереди у них только одна ночь, он должен быть уверен, что она получит удовольствие от каждой проведенной вместе секунды. Лэндер нашел и расстегнул молнию на ее юбке. К его удивлению, Джулиана не перестала обнимать его за плечи, только вильнула бедрами, и юбка упала на пол. Она отступила в сторону и стояла в лунном свете в чулках, бюстгальтере и трусиках «танга». На ее лице он заметил нерешительность.
– Что-то не так? – спросил Лэндер, коснувшись рукой ее щеки.
– Нет-нет, – она махнула рукой, – правда, все в порядке. Просто мы едва знакомы.
– И все же ты стоишь в моей спальне практически раздетая и готова заняться со мной любовью. – Он почувствовал, как загорелись ее щеки. – Тебе кажется, это неправильно?
Джулиана вздрогнула от холода, который вдруг, как ей показалось, наполнил комнату. Но она не прикрылась смущенно и не потянулась за одеждой, как он предполагал. Джулиана лишь крепче прижалась к Лэндеру, согреваясь его теплом.
– Все правильно, меня даже пугает это чувство правильности происходящего. Как такое могло случиться всего за несколько коротких часов?
Она оглушила его своим признанием. Но еще больше его поразило единство их чувств. Быть с ней, любить ее, удержать ее в своей жизни – вот чего он хотел.
Скорее всего, в этом виновата новизна ситуации. Ничего другого здесь нет, просто страсть.
Если удовлетворить ее, острота чувств пропадет. Спустя годы, вспоминая об этой встрече, он лишь улыбнется, смакуя воспоминания так же, как смакует тонкий аромат кубинской сигары.
Он посмотрел на женщину в своих объятиях. Конечно, их реакция друг на друга – не что иное, как простое сексуальное влечение. Он сделает все, чтобы она никогда не забыла эту ночь. А потом все закончится.
Он расстегнул ее бюстгальтер, пока она снимала с него рубашку. Потом снял свои брюки и туфли и встал на колено, чтобы снять с нее чулки, целуя обнаженную кожу ног. Подарив ей заключительный поцелуй, Лэндер взял ее на руки, перешагнул через лежавшую на полу одежду и положил Джулиану на покрывало. Она была самой прекрасной женщиной, которую он когда-либо видел. Нежная кожа, пышный шелк волос и мягкие, похожие на цветок губы. Джулиана тихонько засмеялась.
– Тебе нравится так? – Его руки, уверенные и ласковые, стала ласкать ее грудь, потом он осторожно прильнул к ней губами. Медленно, головокружительно медленно он стал покрывать поцелуями ее Тело, спускаясь к краю трусиков. Джулиана задыхалась от наслаждения, а его ласки становились все настойчивее, интимнее. С ее губ сорвался стон наслаждения, и она забилась в его руках.
– Нет, нет, любовь моя, – Лэндер успокоил ее мягким прикосновением, – это только начало.
Он накрыл ее тело своим, и она остро ощущала скользящие прикосновения кожи к коже, шелка к шелку, жар его рук и губ, тяжесть и напряженную силу его мышц. В голове у Лэндера вертелось единственное слово – моя.
– Пожалуйста, Лэндер, возьми меня. Сделай меня своей, – умоляла его Джулиана.
На мгновение приподнявшись, он стремительно вошел в нее. Ее руки сомкнулись на его спине, она крепко прижала его к себе. Их тела стали двигаться в едином ритме, постепенно подводя к самому пику удовольствия. Никогда прежде он не чувствовал ничего подобного. Его переполнял восторг обладания, превосходство самца и то, как восторженно принимала она его. Каждая клеточка ее тела была охвачена в этот миг невыразимым наслаждением, и он знал – без сомнений и вопросов, – что она никогда прежде не испытывала такого. Ведь несколько секунд назад она была девственницей. Она отдала себя ему, не выдвигая условий и не колеблясь, несмотря на то что у их отношений нет будущего.
Неизвестно, сколько времени они лежали, держа друг друга в объятиях, пока легкий озноб не схватил их. Лэндер потянул покрывало и прикрыл их тела. Прошло еще некоторое время, прежде чем его мозг включился в работу.
– Почему, Джулиана? – Лэндер перекатился на бок и оперся на локоть. – Почему ты не сказала мне?
К его разочарованию, он не видел ее лица, но в голосе услышал осторожные нотки.
– Что я не сказала?
– Не притворяйся, ты никогда не занималась этим прежде. Почему сейчас, со мной?
– Потому что почувствовала, что это правильно.
– Это не очень хорошо. Мне трудно поверить, что до сегодняшнего дня в твоей жизни не было мужчины.
– У меня был мужчина, который хотел соблазнить меня по своим собственным соображениям. Но я узнала об этом вовремя и не совершила ошибку.
От такого признания Лэндеру захотелось обнять ее и защитить от всего, что может снова, причинить ей боль.
– Этот человек был из Вердонии?
– Нет, Ваше Высочество, не из Вердонии. – В ее глазах мелькнуло удивление. – Темницы и камеры пыток не понадобятся.
– Я бы предпринял именно это, – прорычал Лэндер.
– Давай, забудем о Стюарте. – Она поймала его губы. – Разве ты ничем больше не хочешь заняться?
Против такого предложения он не мог устоять. Оставшиеся ночные часы они предавались любви медленно и самозабвенно, пока наконец не уснули от изнеможения. Когда Лэндер проснулся, комнату освещало яркое солнце, но тепло покинуло ее. Джулиана ушла.
Джулиана подставила лицо первым, лучам утреннего солнца. Она решила не брать такси, a прогуляться пешком. Сегодняшняя ночь была самой потрясающей в ее жизни. Она никогда не думала, что любовь – такая изумительная штука.
Таинственная улыбка тронула ее губы, и шедший навстречу прохожий улыбнулся ей в ответ. Джулиана покачала головой от восхищения. Представить только, что вся жизнь может быть заполнена ночами, подобными этой, что каждый новый день она будет встречать в его объятиях.
Она шла и радовалась, пока не вспомнила, что Лэндер никогда не станет частью ее жизни. Она никогда не узнает, как это – просыпаться в его объятиях, потому что этого никогда не будет. Она согласилась провести с ним одну ночь, не более. Он принял ее предложение и пообещал не просить о большем. Даже если он захочет увидеть ее снова, продолжить их отношения, она откажет. Должна отказать.
Возможно, ему бы удалось уговорить ее, если бы была гарантия, что их отношения останутся тайной. Но Джулиана хорошо знала папарацци, которые в конце концов узнают о них с Лэндером. И как только это произойдет, они установят ее личность, ее настоящую личность. Лэндеру это дорого обойдется, он может запросто проиграть выборы. Кроме того, Джулиана ненадолго задержится в Вердонии, скоро она переедет в другую европейскую страну.
Остановив такси, она села на заднее сиденье, борясь со слезами. Через десять минут она вышла у своей гостиницы и поднялась на лифте на десятый этаж. Хорошо, что на сегодня не было никакой работы и она проведет день, зализывая душевные раны. Однако и этому не суждено было осуществиться. В ее номере Джулиану ждал Джок. Она посмотрела в его сторону и разразилась слезами.
– Черт, – выругался он, обнимая Джулиану, – что этот ублюдок сделал с тобой?
– Ничего, – она пыталась сдерживать себя. – Прости, Джок, не знаю, что со мной происходит.
– Я просил тебя держаться от него подальше. Естественно, ты не послушала, и вот теперь он довел тебя до слез. – Джулиана услышала жесткие нотки в его голосе и насторожилась. – Никто не доводил тебя до слез после Стюарта.
От слов брата Джулиана похолодела. Она очень хорошо помнила, что он сделал Стюарту за одно-единственное оскорбление. Теперь уделом того были только швабры, ведра и вода.
– Нет! – Она вцепилась в рубашку Джока и застучала кулачками по его груди. – Не трогай его, он не доводил меня до слез!
– Тогда почему ты так расстроена?
– Потому что он хотел продолжить наши отношения, а я отказалась даже выслушать его.
Это было не совсем так, но Джулиана ни на минуту не сомневалась, что Лэндер хотел, чтобы она осталась с ним. Если бы она могла найти самый незначительный предлог для того, чтобы остаться с ним, она бы с радостью воспользовалась им. Но репутация Лэндера была превыше всего.
Джок покачал головой.
– Если Лэндер все еще хочет тебя, то в чем проблема?
– Ты знаешь, в чем проблема.
Джок сжал челюсти.
– Ты боишься, что люди узнают, кто ты, и вытащат на свет твою старую историю? А ты не хочешь снова попадать на страницы газет.
– Ты прав. – Она отпустила его рубашку. – Ты правильно предупредил меня держаться от него подальше. Он – принц, а я – никто. Даже хуже, чем никто. Если узнают, кто я, он проиграет выборы. Все кончено, Джок. Я провела с ним ночь, и это все, что я хотела и получила.
– Ты уверена? Я могу уладить все, если хочешь.
– Не надо вмешиваться, я не хочу.
– Хорошо, Анна. – Он поправил ей волосы. – В конце концов, разве я не даю тебе все, что ты хочешь?
– Конечно. – Джулиана понимала, что на этот раз брат бессилен.
Как только за ним закрылась дверь, к ней пришло осознание, что, связавшись с принцем, она полностью разрушила свою жизнь.
Лэндер был ошеломлен и с недоверием смотрел на Джока.
– Что ты сказал?
– Ты слышал меня, – на лице Джока застыло выражение решительности. – Я хочу, чтобы ты женился на моей сестре. Наши договоренности зависят от этого решения.
Лэндер рубанул рукой воздух.
– Забудь об этом. Может, если бы ты подошел ко мне неделю назад, я бы подумал. Но не теперь.
– Из-за Джулианы.
– Да, из-за Джулианы.
– Я думал, это была только одна ночь.
– Ты! Ублюдок! Это она рассказала тебе?
– Я не намерен выдавать ее секрет. – В голосе Джока прозвучала насмешка. – Насколько я понимаю, у тебя есть два варианта. Я могу избить тебя за Джулиану до кровавого месива либо заставить заплатить за то, что ты сделал с ней, лишив тебя драгоценной свободы.
В два прыжка Лэндер преодолел расстояние между ними и, схватив Джока за горло, припер его к стене.
– Какие у тебя с ней отношения? Она поклялась, что вы не любовники, и я верю ей. Зачем ты чинишь нам препятствия? Ты бережешь ее для себя, да?
К удивлению Лэндера, Джок не пытался вырваться.
– Я хочу, чтобы Джулиана была счастлива.
– Моя женитьба на твоей сестре сделает ее счастливой? – воскликнул Лэндер.
– Я думаю, да. – Джок даже рассмеялся. – Хочешь посмотреть фотографию моей сестры?
– Какой в этом смысл? Или ты думаешь, бросив один взгляд на фотографию, я безумно влюблюсь в нее? – Лэндер отпустил Джока.
– Все может быть, – пожал плечами Джок, достал из кармана фотографию и протянул Лэндеру. – Вот, посмотри.
Лэндер взял фотографию и уставился на нее.
– Моя сестра, Джулиана Роуз Арнод. Я зову ее Анна. Похоже, это имя вызывает в ней плохие воспоминания, поэтому она им не пользуется.
Лэндер онемел от изумления.
– Это был заговор с самого начала, да? – Он бросил яростный взгляд на Джока. – Я звоню тебе и прошу о помощи. И кто появляется на балу, пока я жду тебя? Твоя сестра, которая весьма кстати забыла свою фамилию Арнод. Она падает в мои объятия, как зрелый персик, мы проводим незабываемую ночь вместе, и тут я неожиданно узнаю, что вы – родственники. И самое удивительное совпадение – буквально на следующий день появляешься ты и требуешь выкупа.
Джок покачал головой.
– Умный план. Как бы мне хотелось приписать эту идею себе. Но я не могу, потому что все было не так.
– Меня не интересует, как все было. Я советую тебе покинуть Вердонию, пока цела твоя голова.
Джок поднял руку, пытаясь успокоить Лэндера.
– Послушай, я клянусь тебе, что никакого заговора не было. Я пытался предупредить Анну насчет тебя. Не знаю уж, сколько раз я советовал ей обходить тебя за версту. Но Джулиана питает слабость к таким подлецам, как ты. И раз уж ваши отношения зашли так далеко, мне кажется, что решение очевидно.
– Но не для меня!
Темные глаза Джока вспыхнули яростью.
– Именно так все произойдет, ведь я предлагаю только один раз. Если ты отказываешься, я уезжаю. И пусть твоя драгоценная страна падает в экономическую бездну, меня это не касается.
– Чего ты хочешь?
– Твоя задача очень проста. Сделай так, чтобы моя сестра влюбилась в тебя. Это нетрудно, потому что она уже наполовину влюбилась. Женись на ней. Обходись с ней как с королевой, она заслуживает этого. Живите счастливо, нарожайте детей, в конце концов.
Детей? Лэндер сразу живо представил рыжеволосых карапузов, бегающих по дворцу.
– Тебе не кажется, что ты вмешиваешься туда, куда не следует?
Их взгляды встретились.
– Но ты сделаешь это, да? – потребовал Джок. – Ты сделаешь все, чтобы спасти свою страну, даже женишься на моей сестре.
Лэндер сжал зубы.
– Да, – произнес он наконец.
– Даже если это подразумевает родство со мной? – настойчиво продолжал Джок. – И даже если из-за этого ты проиграешь выборы?
Это вполне могло случиться, но Лэндер не раздумывал долго. Он уже был ознакомлен с великолепным планом Арнода, гарантирующим полное финансовое возрождение Вердонии. И если цена; этого план – его женитьба, он согласен. Если это спасет Вердонию от экономической катастрофы, он готов жениться на ком угодно.
– Я полагаю, она не должна знать о приложении к нашему контракту?
– Безусловно, иначе это разрушит все наши договоренности.
Лэндер утвердился в подозрении, что если это и был заговор, то Джулиане была отведена в нем роль пешки.
– У меня только один вопрос, – обратился он к Джоку. – Зачем все это? Не думаешь же ты, что это в интересах твоей сестры?
Лэндер думал, что Арнод не ответит. На лице Джока отразился гнев, упрямая решительность и, что самое невероятное, какая-то печаль.
– Ты ошибаешься, Монтгомери, – сказал Джок. – Это как раз в ее интересах. Я не мог защитить ее, когда она взрослела, я даже сейчас не могу ее защитить. – Его лицо стало жестким. – А ты можешь сделать то, что я не могу. Ты можешь подарить ей счастье.
А вот это вряд ли. Лэндеру хотелось объяснить, как несчастлива будет Джулиана, выйдя замуж не по любви, что она не поблагодарит их за такие манипуляции. Но из многолетнего опыта общения он знал, что, если, Арнод решил что-то, разубедить его невозможно.
– Так мы заключаем сделку? – нетерпеливо спросил Джок.
– Да, заключаем. – Лэндер пожал ему руку. – Но когда-нибудь ты сам окажешься загнанным в угол. Вспомни обо мне, когда это случится, Арнод. Вспомни и знай, что ты сам загнал себя туда, когда заключил эту сделку на женщину, которую должен защищать, и на мужчину, который сделает все, чтобы увидеть твою расплату за содеянное.
Глава пятая
Джулиана завершила работу с бумагами, поставила свою подпись и отложила папку на край стола. Она повернулась к окну, откинулась на спинку кресла и прикрыла глаза. Последние три дня она работала до изнеможения, потому что работа отвлекала ее от мыслей о Лэндере и о той незабываемой ночи.
Раздался стук в дверь. Часы на стене показывали уже больше семи вечера. Сотрудники офиса давно должны были уйти, разве что задержался ее помощник. Она услышала, как кто-то вошел, но не стала открывать глаза.
– Колин, мне кажется, я еще час назад велела тебе идти домой.
Помощник не ответил, но она слышала его шаги. Наверно, зашел за последними подписанными, бумагами.
– Разве у тебя сегодня нет свидания?
К ее ужасу, он положил ей руки на плечи и стал массировать затекшие мышцы.
– О господи, Колин!
– Он ушел.
– Лэндер! – Она повернулась в кресле и уставилась на него, не веря своим глазам. – Что ты здесь делаешь?
– Пришел повидать тебя, конечно.
Лэндер выдернул ее из кресла и обнял. На мгновение Джулиана позволила себе остаться в его объятиях, пока здравый смысл не напомнил о себе, и тогда она попыталась освободиться из его рук.
– Пожалуйста, не надо. Но почему ты?
– Потому что. – Он наклонил голову и коснулся ее губ.
Она хотела остановить Лэндера, сказать, что не хочет видеть его снова. Но все ее намерения через пару секунд бесследно испарились. Она уступила, обняла его за шею и крепко прижалась к нему. Лэндер приподнял ее и усадил на стол.
– Что мы делаем? – нервно смеясь, спросила Джулиана.
– То, что должны делать.
– Мы договаривались об одной ночи.
– Это был твой выбор, а не мой. И я, как дурак, не настаивал. Но теперь я решил пересмотреть условия нашего договора.
Джулиана покачала головой.
– Нет, нет, я не могу. Поверь, у меня есть для этого веская причина. Даже несколько.
– Назови хотя бы одну.
– У тебя выборы, и ты должен все внимание сосредоточить на них, – начала она осторожно.
– Моя личная жизнь никогда не мешала исполнению моих обязательств перед страной. Ты должна знать, для меня это важнее всего. Всегда, – подчеркнул Лэндер. Сняв заколку с ее волос, он запустил руки в золотистые кудри. – Но это не значит, что у меня нет времени для тебя. Какая еще причина завершить наши отношения?
– Хочу внести ясность, если не возражаешь. У нас нет никаких отношений.
Лэндер улыбнулся. Его руки опустились к ее коленям и заскользили вверх, собирая за собой юбку.
– Скажи мне, как ты это называешь.
Ее бросало в дрожь от прикосновений его рук, и она старалась держаться из последних сил.
– Роман на одну ночь.
Лэндер еще крепче сжал ее бедра.
– Нет. Не опошляй то, что произошло между нами.
– Я сказала честно. Ты не представляешь, какие проблемы свалятся на нас, если мы продолжим встречаться. Очень важно, чтобы ты поверил мне. Чтобы ты поверил, что так лучше для Вердонии.
– Ответь мне только на один вопрос. Тебе было достаточно одной ночи?
Джулиана закрыла глаза и опустила голову на его плечо.
– Пожалуйста, не спрашивай меня об этом.
– Слишком поздно. – Она почувствовала, что он улыбается. – Будь честной, Джулиана. Ты хочешь, чтобы наша ночь продолжалась – как, впрочем, и я. – Его губы проложили на ее шее тропинку из поцелуев, и она почувствовала теплое дыхание у своего уха. – Когда ты научишься доверять мне, расскажешь все свои секреты.
Разве он не понимает? Джулиана подняла голову.
– Тебе лучше не знать их.
– Когда-нибудь ты расскажешь мне. – Его голос звучал уверенно. – У тебя не будет другого выбора.
– Возможно, ты прав. – Джулиана вздохнула. – Я согласна, но при ряде условий.
– Назови их.
– Никто не должен знать о нас, никто.
– Согласен. Дальше.
– Никакой влюбленности.
К ее удивлению, он замолчал.
– Ты думаешь, что сможешь приказывать любви? Секс, и ничего, кроме секса?
Это прозвучало так грубо, так жестоко. Но у нее не было другого выхода. Она не могла себе позволить влюбиться в Лэндера.
– Что-то не так?
– Да. – Он поднял ее подбородок, заставляя посмотреть ему в глаза. – Да, не так. Но тебе надо понять это самой. Еще что-нибудь?
Джулиана понятия не имела, что еще сказать. Она рассталась с ним, покончила с их отношениями раз и навсегда. И вот теперь Лэндер здесь, стоит у нее между ног, а она сидит на столе с задранной юбкой.
– Я не знаю, Лэндер. Я скажу тебе об остальном, когда подумаю.
– В таком случае нечего тебе думать. – Он так крепко прижал ее к себе, что пряжка его ремня воткнулась в ее живот. – Если это все, давай продолжим.
– Прости, ты же не собираешься.
– Собираюсь. Прямо здесь и прямо сейчас, – подтвердил Лэндер.
Он что, сума сошел? Она с недоверием посмотрела на него.
– Наверное, есть женщины, которым доставляет, удовольствие заниматься любовью на столе, но я не принадлежу к их числу.
– Правда? – Его губы тронула легкая ухмылка. – А что такого, если у нас только секс, и ничего, кроме секса?
Джулиана живо представила себя со стороны. Растрепанные волосы, задранная юбка. Она покраснела и не смогла поднять глаз.
– Не здесь, – прошептала она, – не так.
– Я не понимаю. Я думал, ты сказала – просто секс, никакой влюбленности. – Он пробежал кончиками пальцев по округлости ее груди. Он много раз прикасался к ней таким образом, но в этот все было как-то иначе. Небрежно, сдержанно. – Нам не нужна кровать, мы можем сделать это прямо здесь. – Он оглянулся вокруг. – Или вот там, у стены, или на полу. Когда я голоден, я ем. Так, кажется?
Джулиана толкнула его в плечо.
– Пожалуйста, отойди, я хочу слезть со стола.
– Джулиана, я серьезно. Объясни мне, какое имеет значение, где?
1 2 3 4 5


А-П

П-Я