А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

 


Королевская серия – 2

OCR: лёля; Spellcheck: Leiana
«Королевские аметисты»: Радуга; Москва; 2008
ISBN 978-5-05-006755-5
Аннотация
На недавнем королевском балу принц Лэндер танцевал с прекрасной девушкой. Но кто она? О таинственной незнакомке почти ничего не известно. В стране поползли слухи, что любовная связь между ней и Лэндером может серьезно навредить его политической карьере.
Дэй Леклер
Королевские аметисты
Глава первая
Маунтин-Рош, княжество Вердон, Вердония
С силой сжимая телефонную трубку, принц Лэндер Монтгомери произнес низким голосом:
– Арнод, ты должен мне. Многие годы ты был моим должником. Пришло время расплатиться, и я придумал отличный способ, как это сделать.
– Я ничего тебе не должен, – огрызнулся Джок.
Голос его был отчетливо слышен, словно он находился не за тысячи миль, а в соседней комнате.
– Ты со своими закадычными друзьями превратил мою жизнь в Гарварде в невыносимую. Тебе ещё повезло, что я не пытался вернуть долг, но теперь, раз ты нашел время и напомнил мне о старых добрых временах, я могу и передумать.
Лэндер не поверил своим ушам.
– Решил вернуть долг? Через столько лет?
– А почему бы нет? Скоро вы узнаете об этом из первых рук, Ваше Высочество.
– А у тебя хорошая память. Я думал, ты уже забыл о выпускном вечере. – Лэндер сделал паузу. – Не говоря уже о данном тобой обещании.
Джок едва слышно выругался в трубку.
– Я был не в своем уме, когда давал, это обещание.
– Не сомневаюсь. Но ты его дал. Или скандально известный Джок Арнод не выполняет своих обещаний? Учитывая твое происхождение, мне кажется честь для тебя превыше всего.
В трубке царило молчание. У Лэндера даже мелькнула мысль, не слишком ли он надавил.
– Чего ты хочешь, Монтгомери? – послышалась на другом конце провода.
Лэндер постарался скрыть вздох облегчения.
– Хочу обсудить деловое предложение, – вкрадчивым голосом ответил он.
– В эту субботу я даю благотворительный бал. Слышал, ты будешь поблизости.
– Ну, если ты считаешь, что Париж – это близко.
– Это, черт возьми, ближе, чем Даллас! Куда мне прислать приглашение?
– На корпоративную штаб-квартиру. Хочу кое-кого позвать на твой бал, поэтому направь два приглашения.
– Я пошлю их с курьером сегодня же.
– Ты так и не сказал, – в голосе Джока прозвучали нотки любопытства. – Чего ты хочешь от меня?
Лэндёр довольно усмехнулся. Это хорошо, что у него появилось любопытство, даже очень хорошо.
– Ничего особенного, Джок. Хочу, чтобы ты спас Вердонию.
Она опаздывала. Непростительно опаздывала.
Джулиана Роуз мысленно умоляла таксиста поторопиться, обогнать огромный поток машин, движущихся по улицам столицы Вердонии – Маунтин-Рош, и доставить ее к дворцу, где она еще успеет насладиться торжественным вечером. Глядя в окно, Джулиана старалась понять, сколько еще ехать.
Вдали, на вершине холма, возвышался дворец, сверкая – серебром в лунном свете. Грациозные башенки придавали ему сказочный вид. Как хотелось Джулиане поверить в сказку со счастливым концом!
Это был – ее самый первый бал, награда за работу в благотворительной организации Арнода «Ангелы». А сейчас все складывалось так, что она могла и не попасть на этот бал. Разве прибытие туда после королевской семьи не является строжайшим табу? Пустят ли они ее вообще? Или остановят у входа, не позволив даже заглянуть?
Когда такси свернуло на извилистую подъездную дорогу к дворцу, Джулиана постаралась больше не думать о своей прическе и о шелковом платье, вырез которого казался ей слишком откровенным. Наконец такси проехало дворцовые ворота и остановилось у центрального входа.
– «Логово Льва», – объявил водитель на превосходном английском. Этот язык являлся вторым официальным языком княжества, поэтому большая часть населения говорила на нем достаточно бегло. Даже дети, с которыми работала Джулиана, знали его вполне неплохо.
– Почему «Логово Льва»? – поинтересовалась девушка.
Водитель пожал плечами.
– Потому что принц Лэндер – Лев города Маунтин-Рош.
Джулиана быстро поблагодарила его за услуги и, добавив к оплате за проезд чаевые, вышла из машины. Она понимала, что опаздывает, но не хотела спешить, наслаждаясь красотой окружающей обстановки. Обычно она не решалась посещать такие мероприятия. Но это была Вердония, небольшая европейская страна, которая редко привлекала внимание средств массовой информации и находилась вдали от вездесущих папарацци. Здесь никто не знал ее настоящего имени – Арнод. Она пользовалась своим первым и вторым именем и звалась Джулианой Роуз, работником благотворительного приюта, приглашенным на бал буквально в последнюю минуту.
Сегодня вечером перед ней открывалась невиданная возможность побыть самой собой, не беспокоясь о том, во что она одета, что говорит и с кем танцует. И к черту последствия!
Лакеи вытянулись в линейку вдоль всего огромного холла, словно указывая ей дорогу. Как Джулиана и подозревала, она оказалась единственной гостьей, еще не дошедшей до танцевального зала. Высокие каблуки выбивали дробь по бесконечному простору мраморного пола. И с каждым новым шагом она все больше ощущала себя Золушкой из волшебной сказки, хотя ее платье в полночь не превратится в лохмотья, а такси не станет тыквой.
Пройдя между величественными колоннами, девушка оказалась на огромной лестничной площадке, с которой открывался вид на зал. На лестнице стоял дворецкий. Джулиана задержалась на секунду, чтобы осмотреться. Огромные букеты цветов в роскошных вазах наполняли зал пьянящими ароматами. Стеклянные двери были распахнуты настежь, и мягкий летний бриз гулял по залу, заставляя волноваться горевшие свечи. Джулиана посмотрела на ступеньки, ведущие вниз, и увидела его. Он стоял у самого края ступенек и, казалось, ждал только ее.
Высокого роста, великолепно сложенный. Даже стоя на самом верху, Джулиана не могла не заметить, насколько впечатляет его рост. На нем был черный смокинг, который он носил с изящной непринужденностью, вьющиеся каштановые волосы с выгоревшими на солнце прядками были зачесаны назад. Высокие скулы и крепкий квадратный подбородок свидетельствовали об упрямом характере. Но больше всего она была очарована его ртом. Он совсем не сочетался с жесткими линиями его лица и подбородка. Полные чувственные губы могли доставить истинное удовольствие женщине.
Взгляды их встретились, и они некоторое время смотрели, не отрываясь, друг на друга. Джулиана почувствовала, что низ ее тела охватил жар и, подогреваемый страстным желанием близости, сладкой истомой медленно разлился по всему телу. В свои двадцать пять лет она никогда не испытывала ничего подобного. Она слышала о страстных женщинах, но считала, что сама к ним не принадлежит. А теперь испытала такой силы желание, что едва могла сдерживать себя.
Джулиана знала этого человека, хотя они никогда не встречались. Узнавание произошло на каком-то первобытном уровне. Она знала, что он сильный, властный, что он – лидер и уже решил, что она будет принадлежать ему.
Она хотела отступить назад. Джулиана не первый раз имела дело с сильными, властными людьми. Они приносили одни неприятности, требуя полного подчинения и считая всех и каждого объектом для завоевания. Самым безопасным было вызвать такси и сбежать отсюда. Была только одна проблема.
Джулиана тоже хотела его.
Бегство или противостояние? Здравый смысл или безумие? Она раздумывала только секунду, потом гордо вскинула голову. К черту все! У нее никогда не было свободы выбора. Сегодня наконец появился шанс, и она намерена ухватиться за него двумя руками. Подобрав подол шифоновой юбки, Джулиана начала спускаться по ступенькам навстречу своей судьбе.
Принц Лэндер Монтгомери стоял у подножия лестницы, ведущей в танцевальный зал, и смотрел на прекрасное видение, стоящее наверху безмолвно, как статуя. Женщина была изумительно красива, ее фигура вызывала у мужчин восхищение. Волосы, уложенные в сложную прическу, поначалу показались ему темными, но потом женщина вышла на свет, и они вспыхнули рыжим пламенем, как горящие угольки. Лэндеру они напомнили знаменитые аметисты Вердонии, в которых сквозь оттенки голубого и розового пробивались красноватые искры. Этот камень с удовольствием покупали в Европе.
На незнакомой красавице было элегантное серебристое платье с короткими рукавами и глубоким декольте. Взгляд ее скользил по танцевальному залу, а на губах играла улыбка. Наконец она посмотрела в его сторону.
Господи, это был один из самых интимных взглядов, которые Лэндеру приходилось замечать на себе, – открытый и прямой. Он почувствовал растущее напряжение и сильное желание. Один только взгляд, и он уже знал, что незнакомка должна принадлежать ему. Неважно, почему и как. Прежде он никогда не терял контроль над собой, во всяком случае из-за женщины, и всегда сам устанавливал правила. Это было его право, и он пользовался им в полной мере.
До сих пор.
Джулиана отдала свой пригласительный дворецкому и стала спускаться по ступенькам. При каждом ее движении платье переливалось серебром, Лэндер мысленно похвалил дизайнера, создавшего этот наряд. Дорогая тонкая ткань плотно облегала ее бедра и постепенно расширялась книзу, многослойная юбка волновалась у колен при каждом шаге, открывая стройные ноги.
Все это напоминало сцену из сказки о Золушке, правда, у реального принца не было намерения влюбляться. Увлечься – да. А любить – это возможно только в сказке.
На последней ступеньке Джулиана остановилась, продолжая смотреть на него в упор. В ее глазах цвета золотистого меда Лэндер прочел одержанное восхищение и огонек страсти, тепло которого он почувствовал даже на расстоянии. В мужчине проснулся хищник. Ему захотелось, чтобы эта женщина смотрела на него и только на него.
Среди гостей послышались удивленные возгласы. Вердония – небольшая страна, и присутствовавшие на вечере знали друг друга. После смерти отца Лэндер впервые проводил бал. Появление таинственной незнакомки привлекло всеобщее внимание. Лэндер подошел к ней поближе, пока никто из мужчин, оставшихся без пары, не увлек ее в танце.
– Добро пожаловать, – поприветствовал он Джулиану.
– Я вас жду.
В ее глазах промелькнула настороженность.
– Мы знакомы?
Глупый вопрос. Неужели она думает, что они – могли встретиться и не запомнить друг друга?
– Нет, мы не знакомы, но я надеюсь, что все изменится.
– Я ошиблась, – пробормотала Джулиана. Сильный акцент выдал ее американское происхождение, – Я думала, мы встречались раньше и я просто забыла.
– Нет, это была всего лишь неуклюжая попытка с моей стороны познакомиться с вами. Оказывается, у меня нет никакого опыта.
– В таком случае, – откликнулась незнакомка, – можете попрактиковаться со мной. Я буду терпелива. Она слегка наклонилась и понизила голос, – я думала, меня не пустят сюда после прибытия королевской семьи. А вы знаете правила-этикета? Я должна с кем-нибудь поговорить? Извиниться?
– К примеру, с принцем Лэндером? – поддразнил он ее с улыбкой.
Она вся вспыхнула, вызвав его удивление.
– Только не с ним. Не мне водить дружбу со знатными людьми. Если я кого-то из них встречу, сразу же покину дворец.
Лэндер постарался сохранить беспристрастное лицо. Если эта женщина не лжет, значит, она не узнала его. Поэтому надо оградить ее от ненужных подробностей.
– Так случилось, что я знаком с правилами этикета, – грустно произнес Лэндер. – Вы пропустили приветствие, и замечательно, потому что это очень нудная процедура. Но вы совершили серьезный промах, приехав так поздно. Поэтому, пока вас никто не заметил, разумнее сразу пойти танцевать.
По ее лицу пробежала тревожная тень, но мотом она увидела веселую искорку в его глазах и улыбнулась.
– В этом зале кто-нибудь умеет танцевать?
Лэндер окинул взглядом танцующих и покачал головой.
– Я бы не стал рисковать. Вы опоздали, поэтому либо вы танцуете со мной, либо отправляетесь в темницу.
Джулиана широко распахнула глаза, притворившись испуганной.
– В темницу?
– Боюсь, что да. Во всем виноват принц Лэндер. Он очень серьезно относится к установленным правилам.
– Значит, выбор невелик: либо танцевать с вами, либо оказаться в темнице. – Джулиана сделала вид, что раздумывает. – Я буду танцевать с вами.
С этими словами она приняла предложенную руку. В тот момент, когда их руки соприкоснулись, Джулиане показалось, что время остановилось, звуки пропали, а свет стал тусклым. Ее длинные пальцы переплелись с его пальцами, и Лэндер почувствовал одновременно их силу я мягкость. Он понял, что ему будет тяжело отпустить ее.
Он не сводил с нее глаз, и у Джулианы участилось дыхание, а пульс забился в сумасшедшем ритме. Полураскрытые губы и легкое движение бедер навстречу. Самый таинственный женский сигнал, дающий ему разрешение взять то, что он хотел. Лэндер прижал ее к себе и время вернулось в прежний ритм.
У принца хватило выдержки и хладнокровия сделать первый шаг в зазвучавшем вальсе, и они закружились по залу. Она оказалась замечательной танцовщицей. С каждым новым кругом он усложнял движения и с радостью отмечал, что она мгновенно подстраивается под него.
Его дразнил запах ее духов.
– Какими духами вы пользуетесь? Мне этот запах незнаком.
– Это подарок, – она смущенно замолчала. – Специальный аромат с номером 1794А.
Лэндера раздирало любопытство. Кто подарил ей эти духи? Муж? Любовник? Вот черт! Почему его это волнует? Он сжал зубы и постарался отвлечься от назойливых мыслей:
– А как вы их назвали?
Джулиана с удивлением посмотрела на него.
– Как я их назвала? Вы шутите?
– У вас есть духи, сделанные специально для вас, а вы не придумали им названия? Кстати, мы не познакомились. Как вас зовут?
– Джулиана Роуз. – В ее глазах появился озорной огонек. – А мне называть вас Принц Очарование?
Он бросил на нее быстрый подозрительный взгляд, но не почувствовал никакого подвоха.
– Есть те, кто будет против, – ответил он, уклоняясь от ответа. – Я могу показать вам сад, а остальное подождет до следующего вечера.
Джулиана снова улыбнулась.
– Иначе говоря, нам разрешено прогуляться по саду, а во дворец доступа нет. А я думала, вы влиятельный человек с неограниченной властью.
Лэндер оцепенел от неожиданности.
– Почему вы так решили?
– Интуиция.
– Вы меня знаете? – требовательно спросил он.
Она немного отодвинулась от него.
– А я должна вас знать?
– Вердония – маленькая страна.
– Но я не из Вердонии.
– Если не ошибаюсь, вы – американка. Но вы так и не ответили на мой вопрос.
– Да, я американка.
Черт возьми, он не об этом ее спрашивал!
– Нет, я вас не знаю. Просто если у двух незнакомых людей появилась возможность вместе насладиться единственным вечером, почему бы не воспользоваться ею?
– Так вы за этим пришли сюда? Встретить незнакомого человека и провести с ним вечер? Современное толкование понятия «на одну ночь»?
Она как-то отстраненно посмотрела на него.
– Я пришла сюда, потому что получила приглашение на бал. И мне придется довольствоваться только одним вечером, после этого я вернусь в обычную жизнь. Одна ночь на королевском балу ничего не изменит.
– Тогда я предлагаю извлечь максимальную пользу из нашего совместного вечера. Вы прежде бывали на балах?
– Нет. По крайней мере, на подобных.
– Вы производите совсем другое впечатление. Носите платье от кутюр, на вас обувь ручной работы, за которую среднему горожанину надо отдать месячную зарплату. – Он почувствовал ее смятение. – Продолжать?
– Как хотите.
– Вы вошли во дворец, словно принцесса Вердонии. Гордая. Уверенная. Непринужденная. Даже если никогда не бывали на королевском балу, вы тем не менее привыкли бывать на других изысканных мероприятиях, не так ли?
– Возможно, на одном-двух, – сдалась Джулиана.
Она только подогрела его любопытство.
– А почему вы так старательно скрываете это?
– Потому что все это в моем прошлом. Мое платье, – она провела рукой по тонкой ткани, – эти туфли и даже мое приглашение – подарки. Если бы их не было, меня бы тоже не было здесь. Я больше не получаю удовольствия от такой жизни.
Лэндер ни на секунду не усомнился, что здесь замешан мужчина. Неужели она была любовницей какого-то состоятельного человека? Игрушкой для богатого и властного? Любой мужчина был бы счастлив, если бы такая женщина удостоила его своим вниманием. Эта мысль привела его и ярость, разбудила в нем примитивное чувство собственника, которое прежде Лэндер никогда не испытывал. Какая ему разница – с кем она была или сколько их было? Сейчас она была с ним. И если удача улыбнется ему, чуть позже красавица будет и его постели.
– Значит, вы решили оставить ту жизнь позади, – начал Лэндер. – Или так было только до сегодняшнего дня?
– Ну.
Ему почудилась насмешка в ее голосе, Это же королевский бал. Какая женщина может устоять от такого соблазна?
Танец закончился, и она быстро выскользнула из его объятий.
– Тогда позвольте мне сделать этот вечер незабываемым.
Такое предложение дало ему повод прикоснуться к ней снова, взять ее за руку и привлечь к себе. Лэндер словно поставил на ней невидимую печать «мое». Не выпуская ее руки из своей, он повел Джулиану в прилегающий к танцевальному залу павильон, где были сервированы легкие закуски. Он взял блюдо из китайского фарфора, украшенное фамильным гербом Монтгомери, и наполнил его разными лакомствами. Окунул в растопленный шоколад клубнику и предложил Джулиане.
– Пойдемте, я знаю тихое место, где все это можно спокойно съесть.
Мимо накрытых столов Лэндер вывел Джулиану в сад. По обеим сторонам гравийных дорожек стояли красивые фонари. Он быстро свернул на боковую, едва заметную дорожку.
– Вы хорошо ориентируетесь, – заметила Джулиана.
– Бывал здесь прежде пару раз.
Дорожка привела их к резной беседке, увитой виноградной лозой и белыми розами, ароматом которых был напоен воздух. Лэндер сорвал один цветок и, удалив колючки, воткнул его Джулиане в прическу. Его рука коснулась шелка волос, нежной кожи лица и шеи.
– И все-таки, как вы попали сюда? – требовательно спросил он.
– Это имеет значение?
– Нет, сейчас имеет значение кое-что другое.
Он отставил блюдо, они не были голодны.
Лэндер скользнул руками вверх по ее обнаженным рукам, запустил пальцы в каштановые волосы и привлек ее к себе. Она без сопротивления подалась ему навстречу. Сейчас ее глаза казались темными, сердце глухо стучало, сбиваясь с привычного ритма.
Лэндер всегда отличался дисциплинированностью и уравновешенностью, в отличие от его младшего брата и сестры, которые всегда были излишне импульсивны. А теперь один лишь взгляд на Джулиану будил в нем такое дикое желание, которое он был не в состоянии контролировать. Его не заботило, что всего через несколько месяцев в Вердонии определят, быть ему королем или нет. Его не интересовало, что пресса уделяет ему пристальное внимание. Его даже не волновало, что, скорее всего, эта женщина не сможет стать ему подходящей женой. Сейчас ему было необходимо лишь найти способ заполучить се в постель.
Лэндер наклонил голову и прильнул к ее губам. Легко и небрежно, просто чтобы почувствовать их вкус.
Первый поцелуй был быстрым и нетерпеливым, это был поцелуй двоих, открывающих новый, неотразимый вкус. Потом пришло чувство любопытства, и каждому захотелось узнать мельчайшие детали о партнере. А затем наступил черед медленного и томного поцелуя, когда оба просто смаковали то, что открыли друг в друге.
Он крепче стиснул ее в своих объятиях, и поцелуй стал требовательным и страстным, заставил их забыть обо всем на свете. Лэндер слышал ее стоны и сам был готов зарычать от остроты желания. Неважно, какие препятствия ему придется преодолеть, неважно, кто встанет на его пути, но эта женщина принадлежит ему, и он намерен овладеть ею.
Глава вторая
Она пропала. Совсем пропала.
Джулиана отвечала на его поцелуи, и у нее было такое чувство, словно до сих пор ее никто ни разу не целовал. Она откликнулась на его призыв всем своим существом, выпуская на свободу жажду, которая давно томилась в ней и ждала своего часа. Она вдруг поняла, что готова была отдаться ему прямо здесь.
Он обхватил руками ее ягодицы и притянул вплотную к своим бедрам. У него были большие и сильные руки, и Джулиане хотелось, чтобы он не отпускал ее. Сгорая от нетерпения, она сняла с него галстук-бабочку, быстро пробежалась пальцами по пуговицам рубашки и наконец коснулась разгоряченной кожи груди. Лэндер тоже быстро нашел застежку платья на ее шее, и короткие рукава соскользнули вниз. Он осторожно потянул вниз корсет, полностью обнажив ее грудь. На какое-то мгновение оба замерли, и только шумное дыхание выдавало их чувства. Запах роз смешивался с запахом желания.
– Как ты прекрасна! – пробормотал Лэндер.
– Я хочу тебя, – с нервным смешком сказала Джулиана. – Пусть это сумасшествие, но это так. Наверное, здесь в воздухе витают какие-то флюиды.
– А может быть, это судьба, что мы оказались здесь? – пожал плечами Лэндер. Не в состоянии больше сдерживать себя, он коснулся пальцами нежных сосков.
– Я даже не знаю твоего имени, – попыталась возразить Джулиана.
Он продолжал ласкать ее грудь, потом наклонился и коснулся губами розового бутона, Джулиана разрывалась между доводами здравого смысла и всепоглощающей страстью. Она хотела этого мужчину, жаждала его поцелуев, его прикосновений, его тела. Никогда прежде с ней такого не случалось, никогда прежде не испытывала она столь неудержимого желания. Даже со Стюартом, который в конце концов обманул ее, Джулиана никогда не теряла контроля над собой. Сейчас она была готова с головой броситься в бурную реку страсти, потому что этот человек завладел всеми ее мыслями и чувствами.
– Здесь нельзя, – слабо возразила она. – Кто-нибудь может заметить нас.
– В таком случае у нас есть два варианта. Мы можем новое прекратить или продолжить где-то в другом месте. Твое решение.
Лэндер произнес это абсолютно спокойным голосом. Не выпуская женщину из своих объятий, он в то же время никак не старался повлиять на ее решение. Он предлагал ей четкий выбор, давал возможность отступить, пока еще было время.
Но она уже приняла единственное для себя решение. Джулиана обняла его за шею, нашла его губы и поцеловала его. Это было восхитительно, за гранью фантастики. Если это сон, она согласна спать вечно. Он предлагал ей мир, которого она никогда не знала, но который больше всего хотела познать. Мир страсти и соблазна.
– Я хочу пойти куда-нибудь еще, – ответила она, сама поражаясь легкости и простоте ответа. – Я очень хочу пойти с тобой.
С триумфальным возгласом Лэндер заключил ее в свои объятия. Джулиана уже была готова потребовать, чтобы он вел ее в свой сказочный замок, как вдруг из-за кустарника послышалось чье-то деликатное покашливание. Они тотчас перешли в тень, и Лэндер прикрыл платьем ее наготу.
– Я не вовремя, Лэндер? – спросил смеющийся голос.
– Черт возьми, Джок! Еще пара минут – и мы бы ушли.
Джулиана оцепенела. Нет, пожалуйста, нет! Этого не может быть. Она бросила быстрый взгляд в сторону, и ее худшие опасения подтвердились. Ей пришлось выждать пару секунд, чтобы прийти в себя. Обойдя человека, которого Джок назвал Лэндером, она вышла на дорожку, залитую лунным светом. Интересно, почему прозвучавшее из уст Джока имя вызвало в ней смутную тревогу?
– Привет, Джок, – обратилась она к брату.
– Джулиана? – с недоверием произнес он.
Лэндер, сузив глаза, смотрел поочередно на них двоих.
– Вы знакомы?
– Я работаю в благотворительной организации Арнода «Ангелы», – произнесла Джулиана, бросив на брата предупредительный взгляд.
Она не хотела, чтобы стало известно об их родстве. К ее облегчению, брат понял знак и с пониманием кивнул в ответ.
– Я не знала, что мистер Арнод будет здесь сегодня вечером. Простите меня. Лэндер, правильно? – И все-таки ей знакомо это имя. Где она его слышала? – Я вас оставлю.
Джок выгнул бровь.
– Нельзя быть такой невоспитанной, моя дорогая. С его высочеством надо разговаривать уважительно. В конце концов, он твой хозяин.
Лэндер попытался вставить слово, но досадно пробурчав что-то, замолчал.
– О чем ты говоришь? – спросила она у Джока, хотя в глубине души знала ответ. Это имя было знакомо ей, и если бы она не была одурманена его поцелуями, то давно бы догадалась.
Джок рассмеялся.
– А ты не знаешь? Человек, с которым ты только что целовалась, не кто иной, как принц Лэндер. А еще точнее, принц Лэндер Монтгомери, будущий князь Вердонии.
Нет, этого просто не может быть! Как причудливо распорядилась судьба, сведя ее с человеком, встречи с которым она так стремилась избежать! И почему она не поняла этого раньше?
Подняв голову, Джулиана гордо посмотрела на притихшего Лэндера.
– Как весело, – усмехнулась она. Однако по ее тону было понятно, что ей вовсе не до веселья. Она присела в глубоком реверансе. – Мне приятно, что я смогла развлечь Ваше Высочество.
– Это не так, о чем ты прекрасно знаешь.
Он был явно расстроен, но Джулиана отнеслась к этому безразлично. По каким-то своим причинам принц скрыл от нее свое имя. Он не сказал правду и тогда, когда она сообщила ему о своем нежелании встречаться с принцем Лэндером. Возможно, он промолчал, помня ее обещание сразу уйти, если она встретится с кем-нибудь из влиятельных лиц? А может, он не хотел пользоваться своим именем, чтобы быстрее заполучить ее в свою постель?
Быстрее? Джулиану передернуло от одной этой мысли. Куда уж быстрее! Принцу потребовалось меньше часа, чтобы очаровать ее, не упоминая о своем высоком положении.
Пробормотав извинения, она обошла брата и вернулась во дворец. Джулиана стояла в тени, не решаясь сделать шаг в сторону танцующих пар.
Как можно было быть такой идиоткой? Как она могла позволить мужчине, пусть и принцу, лишить ее разума? Девушка со стыдом вспомнила момент, когда увидела его. Именно тогда она поняла, что пропала, что готова пойти за этим мужчиной куда угодно, отдать ему все что угодно, сделать все, что он потребует. Теперь эти мысли не давали ей покоя. Она никогда не позволяла мужчине так властвовать над собой! А здесь в течение какого-то часа принц Лэндер не только подчинил ее своей власти, но и получил эту власть без единого слова протеста. Неужели прошлое ничему не учит?
Глубоко вздохнув, Джулиана вышла из тени и направилась через весь зал к ближайшему выходу. Она успела сделать всего несколько шагов, как почувствовала на своем плече чью-то руку.
– Ты же не собираешься уйти, не потанцевав со мной, – послышался голос Джока. Не позволив ей даже возразить, он увлек Джулиану за собой. – Ну, расскажи мне. Что такая хорошая девочка делает во дворце?
– Интересно узнать, что ты здесь делаешь? – занервничала Джулиана.
– К тебе приехал, конечно.
Вот так, легко и небрежно, Джок попытался выяснить, что здесь произошло. Но Джулиана не попалась на эту удочку. Она знала, что под маской простодушия скрывается жестокий бизнесмен. Значит, у него есть свои причины присутствовать здесь.
– Ты проделал путь до Вердонии, только чтобы навестить меня? Придумай что-нибудь другое, брат.
– Может, мне следовало спросить, что ты делала с принцем Лэндером?
Он, как обычно, перевел все стрелки на нее. Джулиана сделала паузу.
– Я не знала, что он принц.
– Иначе ты никогда бы себе не позволила заигрывать с ним?
Она ненавидела его любезный тон и вопрос, который он задал.
– Это исключено.
Джок вздохнул.
– Ну и молодчина. Мне бы не хотелось, чтобы моя сестра связалась с Монтгомери.
Джулиана вздернула подбородок.
– Позволь поинтересоваться – почему?
– Так. Есть одна история.
– Какая история? – проявила настойчивость Джулиана.
– Не важно.
Тень раздражения, мелькнувшая на лице Джока, послужила для нее сигналом, что эту тему лучше оставить. У Джока было эффектное лицо, худощавое и благородное, в яркой внешности угадывалась кровь предков из племени команчи. Черные глаза и черные волосы завершали образ. Джулиана знала, что Джок был добрейшим и щедрым человеком – если с ним не спорить.
– Объясни мне, Анна.
– Джулиана, – поправила она его. – Я больше не пользуюсь тем именем.
– А почему? Почему ты не хочешь, чтобы он знал, кто ты? Какое это имеет значение, если я скажу ему, что ты Джулиана Роуз Арнод, моя сестра, а не Джулиана Роуз, работник благотворительной организации? Ты ведь с ним больше не встретишься?
– Не встречусь. – Как ей хотелось снова увидеть Лэндера!
По уголкам рта у Джока залегла морщинки.
– Это потому, что ты моя сестра, да? Поэтому ты используешь только свое первое и второе имя? Боишься внимания к своей персоне, если станет известно, что ты Анна Арнод, сестра скандально известного Джока Арнода?
Глаза Джулианы наполнились слезами, но она постаралась скрыть их.
– Это не так, Джок. Я люблю тебя и горжусь, что я твоя сестра.
– Тогда что тебе мешает рассказать Монтгомери правду?
Она вздрогнула.
– Я никому не рассказывала. Мне хочется, чтобы все внимание было сосредоточено на благотворительности, а не на мне. Теперь, когда я знаю, что Лэндер – принц, тем более нужно молчать. Внимание общественности приковано к нему. Если прознают о нас, представляешь, что будет? Я этого не вынесу. Неужели ты не понимаешь, это коснется не только меня! Нечестно бросать принца на растерзание.
– Это единственная причина? Если это так, то средства массовой информации я могу взять на себя.
Жесткий взгляд Джока взволновал Джулиану. Была еще одна причина, по которой она не могла остаться с принцем Лэндером, но у нее не хватило смелости сказать об этом. Ее слова только разозлили бы брата.
– Я приехала в Вердонию, чтобы избежать скандала, а не разжигать его с новой силой. Кроме того, принц Лэндер не интересует меня.
– Лгунья. Мне может не понравиться твой выбор, но, если это серьезно, я могу смириться. А если честно, я бы хотел, чтобы ты держалась подольше от него. Я не доверяю этому человеку.
– То, что ты видел в саду, всего лишь невинная шутка. Ничего серьезного. И потом, я не собираюсь оставаться в Вердонии надолго. Самое большее несколько недель.
Услышал ли он отчаяние в ее голосе? Возможно. Ее брат великолепно умеет разбираться в людях, как, впрочем, и зарабатывать деньги. Если бы не эти две способности, вряд ли бы он заработал свое состояние.
– Завтра я вернусь к работе, а этот вечер останется в памяти как хороший сон. Ничего не значащий эпизод в жизни.
– А Монтгомери?
Джулиана глубоко вздохнула.
– Поскольку ты не хочешь, чтобы я встречалась с ним, я и не буду. – Но как же больно даже говорить об этом!
– Монтгомери – влиятельный человек. Если он захочет, то найдет тебя.
Джулиана покачала головой.
– Он не станет тратить на это время. В конце концов, это был только один танец.
– И один поцелуй, – добавил Джок. – Ничего особенного.
– Ты прав. – Ей хотелось поскорее сменить тему. – Мне пора поблагодарить тебя за приглашение на бал и за платье.
– Учитывая, как много ты работаешь, ты заслужила все это, – откликнулся Джок, с удовольствием подхватывая новую тему разговора. – Я решил прислать тебе платье и туфли, потому что, готов поспорить, ты ничего не привезла с собой.
– Но я ведь ехала сюда работать, а не развлекаться!
– Судя по представленным отчетам, ты хорошо потрудилась.
– Спасибо. – Признание ее заслуг приободрило Джулиану. Хотя Джок никогда не скупился на похвалу, необоснованно он никого не хвалил. – И спасибо за сегодняшний вечер. Все было очень хорошо.
Джок наклонился и поцеловал ее в лоб.
– Пожалуйста, дорогая. Ты не готова вернуться домой?
– Домой? – Она не сразу поняла, ход его мыслей. – А, ты имеешь в виду – в Штаты?
– Конечно, а что же еще! Дорогая, какой бы замечательной ни была здесь работа, мне нужно, чтобы ты вернулась в Даллас. Ты мой самый лучший бухгалтер.
– Была, – подчеркнула Джулиана. – Я была твоим лучшим бухгалтером. Теперь я возглавляю европейский филиал твоей организации.
Джок махнул рукой.
– Пустая трата твоего таланта.
– Не соглашусь с тобой. Я нужна детям.
– Ты хотела сказать. Тебе нужны дети! Иногда не стоит хитрить с братом.
– Я не вернусь в Даллас.
– Это не обязательно должен быть Даллас. – Джок настойчиво пытался найти компромисс. – Ты можешь работать в любом городе.
– Меня вполне устраивает моя нынешняя робота. Учитывая объемы работ в Европе, я рискую вообще не вернуться в Штаты. – Джулиана сжала его плечо. – Мне нужно, чтобы ты отцепился oт меня, Джок, и позволил жить так, как я хочу. Либо я продолжу работу в твоей организации, либо предложу свои услуги другой благотворительной организации. Уверена, меня с удовольствием возьмут.
К ее удивлению, он согласился.
– Хорошо-хорошо. Если хочешь, оставайся в Вердонии. Черт, оставайся там, где ты хочешь! – Джок нахмурил брови. – Пока ты вдали от Монтгомери, я смогу пережить.
Лэндер, стоял в стороне, наблюдал, как непринужденно танцуют Джок и Джулиана. Значит, они давно друг друга знают. Проклятие! Это напомнило ему годы их учебы в Гарварде. По какой-то причине они постоянно конкурировали друг с другом. На игровом поле. В классе. Но чаще всего из-за женщин. И лишь спустя несколько лет их отношения изменились. Лэндера больше не интересовали женщины, с которыми был Джок, а Джок больше не хотел завлекать женщин Лэндера. Но теперь, когда Лэндер встретил Джулиану.
Танец закончился, но Джок не отпускал свою партнершу. Наоборот, они еще о чем-то поговорили, потом он наклонился и поцеловал ее во второй раз, теперь – в щеку. Лэндер едва сдержался, чтобы не броситься к ним, через весь зал и не ударить Джока. Он наверняка сделал бы это, если бы Джок поцеловал ее в губы. И черт с ними, с последствиями!
Пара сдержанна, как ему показалось, рассталась, и на мгновение Лэндер потерял их из виду. Потом он увидел Джока, который спешил в его сторону.
– Думаю, настало время поговорить, как думаешь? – спросил Джок, подходя.
– Где она?
– Ушла.
– Она принадлежит тебе? – потребовал ответа Лэндер.
Джок гневно посмотрел на него.
– Какого черта ты спрашиваешь об этом? Джулиана никому не принадлежит. И я уверен, тебе тоже принадлежать не будет. Никогда.
Никогда? Посмотрим, подумал Лэндер.
– Если она не твоя, я хочу знать, как мне ее найти.
Джок колебался с ответом.
– Она так важна для тебя?
– Да, черт возьми!
Джок пожал плечами, но Лэндер понял, что подцепил его. Джок в любой ситуации оставался прежде всего бизнесменом, и сейчас он безусловно пытался продумать, как повернуть ситуацию с выгодой для себя.
– Ладно, – пробормотал Джок. – Но разве у тебя нет других важных дел, кроме женщины, которую ты встретил сегодня вечером? Ты же не поэтому звонил мне?
Линдер не сразу смог переключиться с Джулианы на государственные дела. Черт, он совсем забыл! Не говоря ни слова, Лэндер направился в гной офис. Глянув в окно, он заметил в окне отъезжающего такси женщину в серебристом платье. С трудом заставив себя сконцентрироваться на текущих проблемах страны, Лэндер повернулся к Джоку Арноду. Тот стоял перед картой Вердонии, заложив руки за спину.
– Итак, когда ты станешь коронованным королем?
– Либо через два месяца, – Лэндер пожал плечами, – либо никогда.
– Никогда? – Джок повернулся к нему и удивленно поднял брови. – Не понимаю. Разве твой отец не был королем? Я думал, что корона по наследству достанется тебе. Разве не так? Лэндер наклонил голову.
– При истинной монархии так все и было бы. Но в Вердонии все немножко по-другому. У нас существует голосование среди королевских особ, имеющих право быть избранными.
Джок нахмурился.
– Значит, вы с братом будете соперничать за королевский трон?
– Как у младшего сына, у Меррика нет шансов на выигрыш. Старший член королевской семьи из каждого княжества – единственный, кто имеет право быть избранным.
– Ну и с кем у тебя будут проблемы? – Джок наклонился и ткнул в самое южное княжество на карте. – Ты представляешь Вердон.
Лэндер подошел к карте и указал, далеко на север.
– Принц Брандт фон Фольк имеет право быть избранным из Аверноса.
Джок очертил границы княжества, находящегося в центре карты.
– А вот это? Селестия, да?
– В этом княжестве нет претендентов на королевский трон. Для того чтобы управлять Вердонией, необходимо, чтобы тебе исполнилось двадцать пять лет, а принцессе Алисе двадцать пять исполнится уже после выборов. Кстати, она жена моего брата Меррика. Они поженились всего несколько дней назад.
– Из политических соображений?
Лэндер кивнул.
– Она собиралась выйти замуж за Брандта, пока не вмешался Меррик.
– Но почему Меррик. – Джок замолчал, нахмурив лоб. – Понятно. Если бы Алиса и Брандт поженились, это объединило бы королевские семьи Аверноса и Селестии и обеспечило бы Брандту голоса избирателей.
– Проницателен, как обычно, – прокомментировал Лэндер. Его всегда поражал талант Джока улавливать суть и точно анализировать, как может развиваться ситуация. – Да, Брандт выиграл бы выборы, если бы не вмешался Меррик. Он похитил Алису и сам женился на ней.
Джок недоверчиво рассмеялся.
– Дерзкий принц!
– Был бы дерзким, если бы не влюбился в нее.
Джок осмотрелся, прошел к столу Лэндера и достал с коробки длинную кубинскую сигару.
– Теперь, когда я в курсе политической ситуации, может, ты объяснишь мне, что я здесь делаю? – Чувствуя себя как дома, он обрезал сигару и подал ее Лэндеру, потом приготовил сигару и для себя. – Я полагаю, причина серьезная, иначе ты не стал бы полагаться на нашу дружбу.
Лэндер зажег сигару и посмотрел на Джока.
– Мне нужна твоя помощь. Вердония в беде.
– Я предполагаю, ты говоришь о финансовых затруднениях. И ты считаешь, что я помогу тебе, потому что за мной полузабытый долг со времен колледжа?
– Если бы это был полузабытый долг, тебя бы здесь не было. – Лэндер выдержал паузу, потом добавил: – И твою помощь я приму, только если ты сможешь сделать это открыто и честно.
Джок курил сигару, а его глаза сверкали от ярости.
– А ты, оказывается, нахал. – В его голосе послышались болезненные нотки. – Может быть, мой отец поступал не по закону, по крайней мере так утверждали власти. Моя мать родила от него двух детей, а он отказался признать их и дать им свою фамилию. Но я никогда не был и не буду таким, как мой отец. Я всегда работаю честно, и если ты проверял меня, а я уверен, что ты сделал это, ты, черт возьми, должен об этом знать!
Лэндер наклонил голову.
– Поэтому мы и разговариваем с тобой. Скажи мне, сколько предприятий, терпящих крах, ты поставил на ноги?
– Трудно сосчитать.
– Считай, что Вердония – такое предприятие. Мне нужно твое умение, а может быть, даже перенос некоторых твоих деловых интересов сюда, чтобы спасти мою страну.
Джок пожевал сигару, потом медленно кивнул.
– Если нужны деньги, я помогу. Но нам нужно заключить контракт, прежде чем хоть один цент уйдет из моих рук.
– Отлично. Сначала давай поговорим о деньгах. – Лэндер открыл графин, плеснул джина в стаканы и протянул один Джоку. – А потом о женщинах.
Глава третья
Джулиана покачивала Гарвера на руках, пока тихо разговаривала с матерью ребенка. Ребенок родился с волчьей пастью и станет еще одним пациентом их организации, если Джулиана добьется своего. Рядом стояли врачи – на тот случай, если она получит согласие родителей Гарвера на операцию.
Мать мальчика была напугана, а отец с недоверием отнесся к предложению провести операцию бесплатно, хотя им все очень подробно объяснили. Хорошо, что хирург был из Вердонии, его мягкий голос успокоил родителей ребенка. Наконец родители мальчика подписали согласие, и Гарвера унесли для проведения необходимого перед операцией обследования.
Пожелав родителям, всего хорошего и обнявшись с матерью малыша, Джулиана заполнила необходимые бумаги и сложила их в портфель. Как всегда в такие минуты, радость переполняла ее изнутри. Теперь она знала, что еще один ребенок получит необходимую помощь. Разве бухгалтер работа, какой бы важной она ни была, может сравниться с этой?
Джулиана вышла из больницы и направилась к стоянке такси. Легкий ветерок растрепал ей волосы, собранные на затылке. Она не сделала и десяти шагов, когда рядом с ней остановился длинный черный лимузин, Джулиана поняла, кто это, еще до того, как открылась дверца и появился принц Лэндер.
1 2 3 4 5


А-П

П-Я